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Trail garganta de los infiernos

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Trail garganta de los infiernos

Cañón hells oregón

Rebanando la tierra en la frontera de Oregón e Idaho, el Cañón Hells es la garganta fluvial más profunda de Norteamérica, más que el Gran Cañón, de hecho.  Junto a él, la ruta del río Snake serpentea alrededor de innumerables afloramientos de granito y pasa por escarpados desniveles que se precipitan cientos de metros hacia el río, hinchado por la escorrentía temprana.  A lo lejos se ve la espectacular obra de arte de la naturaleza: El borde de roca gris-marrón de Oregón salpicado de hierba verde y las montañas de los Siete Diablos de Idaho, cubiertas de nieve.

Apropiadamente, no hay nieve en las profundidades de Hells Canyon, donde la elevación es de poco más de 1.100 pies. Eso, y el espectacular paisaje, junto con el hecho de que está casi garantizado que lo tendrá para usted, hacen que el Cañón Hells sea uno de los únicos lugares en Idaho y Oregón para ir de mochilero a finales de febrero y marzo. Además, este terreno salvaje y escarpado, que forma parte de los 213.906 acres de Hells Canyon Wilderness que se extienden por ambos estados, está a sólo unas cuatro horas de Boise.

Todo lo que rodea al cañón es enorme, lo que hace que los excursionistas se sientan minúsculos. Su borde oeste (situado en Oregón) se eleva a 2.500 metros sobre el río; el lado este (en Idaho) alcanza los 2.500 metros. En algunos puntos, el cañón se extiende hasta 16 kilómetros de ancho. Dondequiera que el sendero se dirija hacia el sur a lo largo del río, los excursionistas pueden ver partes del mismo que atraviesan los acantilados a unos tres kilómetros de distancia. Cualquier otro excursionista en el camino, poco común en esta época del año, parece un punto. Es una tierra de cactus, flores silvestres de colores, perdices chukar silvestres que graznan, ciervos mula, borregos cimarrones y otros animales salvajes.

El sendero alto del cañón hells

Establecido en 1975 como parte de la Ley de Recreación Nacional del Cañón Hells (P.L. 94-199), el espacio natural está dividido por el río Snake en dos áreas distintas: una en Oregón y la parte más pequeña en Idaho. Aunque el Bosque Nacional de Wallowa-Whitman es el principal responsable de la gestión, el espacio natural también incluye tierras del Bosque Nacional de Payette, del Bosque Nacional de Nez Perce y de la Oficina de Gestión de Tierras.

En las zonas más bajas del lado de Idaho, las laderas secas, estériles y escarpadas desembocan en el cañón del río Snake. En la zona alta se encuentran los picos imponentes, las laderas con cara de roca y los lagos alpinos de la cordillera de los Siete Diablos, que se dice que debe su nombre a una visión de siete demonios danzantes que se le apareció a un indio perdido en la zona. La leyenda encaja. Aquí, los espléndidos picos de las montañas se elevan a más de 9.000 pies, y llevan nombres como She Devil, He Devil, Ogre, Goblin, Devil’s Throne, Mt. Belial y Twin Imps.

Tanto en el lado de Oregón como en el de Idaho, las zonas de mayor altitud se caracterizan por laderas rocosas y praderas entrelazadas con «cañones de cuerdas» y arboledas compuestas por abetos Douglas y pinos ponderosa. En las elevaciones más bajas predominan los bancos de pastizales con cañones y barrancos escarpados que diseccionan el lado aislado de Oregón. Las especies de interés son el alce de las Montañas Rocosas, el borrego cimarrón de las Montañas Rocosas, el ciervo mulo y el chukar.

El punto más profundo del cañón hells

El Hells Canyon, el desfiladero más profundo de América del Norte, con más de 2.000 metros, es un cañón escarpado que se extiende a lo largo de más de 160 kilómetros por la frontera entre Oregón e Idaho. El poderoso río Snake atraviesa el corazón del cañón, proporcionando un lugar para que las lanchas y las embarcaciones de aguas bravas se estrellen en los grandes rápidos y naveguen por las profundas pozas, donde acechan los gigantescos esturiones blancos.

La forma más fácil de acceder al Cañón del Infierno es con una lancha o un bote flotante. Pero no todo el mundo tiene su propia embarcación. Si le gusta el senderismo, la forma menos costosa de visitar el Cañón Hells es viajar a pie, partiendo de Pittsburg Landing, a más de 20 millas sobre la montaña desde Whitebird, Idaho.

Denise Lauerman, de Boise, fue de mochilera al Cañón Hells con dos amigos durante un largo fin de semana de tres días. Visitaron el Museo Kirkwood, subieron la montaña hasta Suicide Point y pasaron el rato junto al río, escuchando la naturaleza.

El viaje comienza conduciendo por un empinado paso desde Whitebird hasta Pittsburg Landing. Se asciende más de un kilómetro y medio en vertical hasta el paso, y luego una carretera de grava desciende hasta Pittsburg Landing, que cuenta con mesas de picnic para los excursionistas y una gran rampa para botes de agua y botes flotantes que se lanzan al río.

El cañón del infierno, para mochileros

Es perfecto para refrescarse en verano, ya que está a unos grados menos que la ciudad (¡y a menos de 30 kilómetros de Liubliana!), mientras que también es emocionante la escalada en hielo en las esculturas congeladas de las cinco cascadas en invierno, y todo lo demás.

Si el sendero de la Garganta del Infierno comienza como un camino fácil a lo largo del arroyo, pasando por la primera cascada, la más pequeña, de 5 metros de altura, y luego por la segunda, de 16 metros, después se vuelve mucho más empinado. Se asciende a las otras tres cascadas utilizando escalones bien asegurados y, en algunos puntos, cables de acero. Para el regreso, puede elegir otro sendero más fácil que le lleva hacia abajo a través de un terreno forestal escarpado. Si va a tomar el autobús (más información sobre los autobuses urbanos, mapa), sólo tiene que bajarse en la parada de autobús de Borovnica y disfrutar de la caminata.