Fuente de los galapagos

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Fuente de los galapagos

Isla genovesa

El único pingüino que vive al norte del ecuador es el pingüino de las Galápagos. Esta especie de pequeño tamaño está restringida a las Islas Galápagos, que se sitúan a caballo entre el ecuador, aunque sólo sea por unos pocos grados de latitud. El pingüino de las Galápagos está estrechamente emparentado con los demás pingüinos de zonas templadas (que viven en las costas de Sudamérica y África) y más distantemente con los pingüinos de la Antártida.

El único pingüino que vive al norte del ecuador es el pingüino de Galápagos. Esta especie de pequeño tamaño está restringida a las Islas Galápagos, que se sitúan a lo largo del ecuador, aunque sólo por unos pocos grados de latitud. El pingüino de las Galápagos está estrechamente emparentado con los demás pingüinos de zonas templadas (que viven en las costas de Sudamérica y África) y más distantemente con los pingüinos de la Antártida.

Como muchos animales cercanos al ecuador, los pingüinos de las Galápagos se reproducen durante todo el año.  A diferencia de los pingüinos antárticos, los de Galápagos no tienen que preocuparse de que sus huevos se congelen.  En cambio, tienen que preocuparse de que se sobrecalienten o sean atacados por depredadores de huevos.  Los pingüinos de Galápagos anidan a lo largo de la costa, y cuando anidan, uno de los padres se alimenta mientras el otro cuida del huevo.  La incubación dura más de un mes.  Los pingüinos de Galápagos forman fuertes vínculos de pareja y permanecen con la misma durante toda su vida.  Son depredadores que se alimentan principalmente de pequeños peces.  Se alimentan relativamente cerca de la costa, ya que son presa de los grandes depredadores marinos de las Islas Galápagos, es decir, tiburones, focas y leones marinos.

Tortuga de galápagos

Situadas en el océano Pacífico, a unos 1.000 km del continente sudamericano, estas 19 islas y la reserva marina que las rodea han sido calificadas de «museo vivo y escaparate de la evolución». Situadas en la confluencia de tres corrientes oceánicas, las Galápagos son un «crisol» de especies marinas. La continua actividad sísmica y volcánica refleja los procesos que formaron las islas. Estos procesos, junto con el extremo aislamiento de las islas, condujeron al desarrollo de una vida animal inusual -como la iguana terrestre, la tortuga gigante y los numerosos tipos de pinzones- que inspiró la teoría de la evolución por selección natural de Charles Darwin tras su visita en 1835.

El archipiélago se encuentra en el océano Pacífico, a unos 1.000 km de la costa de Sudamérica. Las 19 islas del grupo, junto con las aguas que las rodean, han sido denominadas «museos vivos de la evolución». Al estar en la intersección de tres corrientes oceánicas, las Galápagos son un «crisol» de vida marina. La actividad sísmica y volcánica continúa aquí, dando lugar a una constante renovación del paisaje. Estos procesos, junto con el gran aislamiento de las islas, han dado lugar a criaturas tan originales como la iguana marina, la tortuga gigante y muchas variedades de pinzones, cuyas observaciones llevaron a Charles Darwin, tras su visita aquí en 1835, a desarrollar su teoría de la evolución.

Isla pinta

Las Islas Galápagos (nombre oficial: Archipiélago de Colón, otro nombre en español: Islas Galápagos, pronunciado [ˈislas ɣaˈlapaɣos], pronunciación local:  [ˈihlah ɣaˈlapaɣoh]), que forman parte de la República de Ecuador, son un archipiélago de islas volcánicas distribuidas a ambos lados del ecuador en el océano Pacífico, rodeando el centro del hemisferio occidental. Situadas a 906 km (563 mi) al oeste del Ecuador continental, las islas son conocidas por su gran número de especies endémicas que fueron estudiadas por Charles Darwin durante el segundo viaje del HMS Beagle. Sus observaciones y colecciones contribuyeron a la creación de la teoría de la evolución por medio de la selección natural de Darwin.

Las Islas Galápagos y sus aguas circundantes forman la Provincia de Galápagos de Ecuador, el Parque Nacional de Galápagos y la Reserva Marina de Galápagos. El idioma principal de las islas es el español. Las islas tienen una población de algo más de 25.000 habitantes[1].

La primera visita registrada a las islas se produjo por casualidad en 1535, cuando Fray Tomás de Berlanga, obispo de Panamá, fue sorprendido con esta tierra no descubierta durante un viaje a Perú para arbitrar en una disputa entre Francisco Pizarro y Diego de Almagro[2]. De Berlanga regresó finalmente al Imperio español y describió las condiciones de las islas y los animales que las habitaban. El grupo de islas fue mostrado y nombrado «Insulae de los Galopegos» (Islas de las Tortugas) en el atlas de Abraham Ortelius publicado en 1570. El primer mapa en bruto de las islas fue realizado en 1684 por el bucanero Ambrose Cowley, que bautizó las islas individuales con los nombres de algunos de sus compañeros piratas o de la realeza y la nobleza británicas. Estos nombres se utilizaron en las cartas de navegación autorizadas de las islas preparadas durante el estudio del Beagle bajo el capitán Robert FitzRoy, y en el popular libro de Darwin El viaje del Beagle. En 1832, la República de Ecuador, que acababa de independizarse, arrebató la propiedad de las islas a los españoles y les dio nombres oficiales[3].

Isla de san cristóbal

Desde el momento en que los humanos las descubrieron, el futuro de las tortugas gigantes de las Galápagos estuvo en entredicho. Primero los marineros españoles las capturaron y se las comieron. Luego, sucesivas oleadas de piratas las utilizaron como fuente de alimento. Se creó una colonia de prisioneros en las islas y se tomaron más reservas de tortugas. Los marineros se empeñaban en capturar varias tortugas para utilizarlas como carne fresca cuando se estropeaban las provisiones iniciales. Las tortugas podían vivir mucho tiempo sin agua, por lo que se las mantenía vivas en los barcos y se les daba agua poco tiempo antes de que se las comieran. Los balleneros fueron los siguientes en llegar, y también mataron a un gran número de ellas. Las tortugas se mataban y se utilizaban como fuente de aceite.

A medida que estos invasores humanos iban y venían, dejaban tras de sí toda una serie de nuevos animales introducidos deliberada o accidentalmente: perros, gatos, ratas, cerdos y cabras, etc. Muchos de los nuevos habitantes de la isla afectan a las tortugas, ya sea comiendo sus huevos o destruyendo la vegetación que comen los reptiles gigantes.