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Tiempo de vida de una mariposa monarca

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Tiempo de vida de una mariposa monarca

Cuánto tiempo viven las mariposas en el interior

Las mariposas monarca son una de las especies de mariposas más reconocidas de Norteamérica. Son ampliamente conocidas por su increíble patrón migratorio. Viajan entre 1.200 y 2.800 millas o más hasta sus lugares de hibernación en México y el sur de California desde el norte de Estados Unidos y Canadá. Una vez allí, las mariposas hibernan en los bosques de las montañas, donde un clima menos extremo les ofrece más posibilidades de sobrevivir.

Las mariposas monarca son conocidas por su aspecto. Las mariposas monarca adultas poseen dos pares de alas de color rojo anaranjado brillante, con venas negras y manchas blancas en los bordes. Los machos poseen unos puntos negros distintivos a lo largo de las venas de las alas. Su color naranja alerta a los depredadores para que se mantengan alejados.

Cuando son orugas, las Monarca tienen bandas amarillas, negras y blancas. Las orugas monarca tienen un conjunto de tentáculos en forma de antena en cada extremo de su cuerpo. Alcanzan unos cinco centímetros de longitud antes de la metamorfosis. La crisálida de la monarca, donde la oruga sufre la metamorfosis en la mariposa adulta alada, es de color verde marino con pequeñas manchas amarillas a lo largo de su borde.

Cómo mueren las mariposas

Las monarcas que pasan el invierno en las montañas del centro de México son la última generación de un ciclo que comienza de nuevo cada año. La mayoría de las mariposas de esta última generación comienzan su vida en el norte de EE.UU. o en el sur de Canadá, y luego migran miles de kilómetros hasta las cimas de las montañas que ni ellas ni sus padres (y probablemente sus abuelos) han visto antes. Después de pasar varios meses en México, regresan al norte a partir de marzo, iniciando de nuevo el ciclo al poner huevos en el norte de México y el sur de Estados Unidos. Sus padres, abuelos y bisabuelos tienen vidas muy diferentes. Estas monarcas de verano sólo viven alrededor de un mes como adultas y comienzan a poner huevos cuando sólo tienen unos días de edad.

En la mayoría de los años, el número total de monarcas probablemente aumenta con cada generación. Debido a que la generación de invierno debe vivir durante tanto tiempo antes de reproducirse, la población total se reduce ya que algunos de estos individuos mueren durante la migración de otoño y el período de hibernación. A continuación, la población crece durante la primavera y el verano.

¿qué comen las mariposas monarca?

El ciclo de vida medio de una mariposa monarca dura aproximadamente entre 6 y 8 semanas. La metamorfosis, o maduración, de la monarca desde el huevo hasta la mariposa adulta pasa por cuatro etapas distintas dentro del ciclo de 6-8 semanas; por lo tanto, la metamorfosis puede verse como una especie de «reloj natural», o un fenómeno natural que define un período de tiempo medible.

El «reloj natural» de la mariposa monarca comienza cuando una monarca adulta pone por primera vez su huevo. El huevo tiene sólo unos milímetros de diámetro y siempre se pone en la hoja de una planta de algodoncillo. Durante la primavera y el verano, la fase de huevo sólo dura 3-4 días; por lo tanto, un observador puede determinar que un pequeño huevo en una planta de algodoncillo debe ser sólo el comienzo del ciclo vital de una monarca.

Tras salir del huevo, la oruga monarca se alimenta de hojas de algodoncillo durante aproximadamente dos semanas. Sin embargo, a medida que la oruga crece, se desprende de 5 capas diferentes de piel. Conectando la vida de las orugas a un reloj natural, se puede determinar que la monarca tiene entre 4 y 18 días de edad cuando está en la etapa de oruga y se puede determinar además una edad aproximada de la oruga debido a su tamaño. Además, si uno pudiera estar en constante observación de la oruga, los tiempos en los que la oruga muda cada una de sus pieles podrían dividir el período de dos semanas de la maduración de la oruga en incrementos aún más pequeños.

Vida útil de las mariposas

A. Depende de la época en que vivan (verano o invierno). También varía mucho entre individuos (al igual que ocurre con los humanos). En verano, los adultos viven de 2 a 6 semanas en cautividad, y probablemente ese tiempo en la naturaleza. Los que migran viven más tiempo, desde agosto o septiembre hasta aproximadamente abril (aunque muchos mueren antes). Cuando la gente oye esto, dice que preferiría ser una monarca migratoria, pero estas mariposas probablemente se enfrentan a muchos más riesgos, y es probable que tengan menos posibilidades de tener descendencia en la siguiente generación. Estos tiempos que te he dicho sólo se refieren a los adultos. Tardan aproximadamente un mes en pasar de la fase de huevo a la de adulto, así que en realidad deberíamos añadir cuatro semanas a esos tiempos. Al fin y al cabo, ¡contamos la infancia humana en el tiempo de vida del ser humano!

A. No tengo forma de saber cuántos huevos ponen las hembras salvajes. Sin embargo, he estudiado la fecundidad (número de huevos puestos) de las hembras en cautividad, y el número más alto que he visto fue de 1179. La media es de unos 700, pero varía de un año a otro. Ponen menos en los veranos cálidos y secos.