La cucaracha más grande del mundo

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La cucaracha más grande del mundo

megaloblatta longipennis volando

Cuando se trata de cucarachas, la mayoría de la gente sólo está familiarizada con las especies que pueden infestar sus hogares, como las cucarachas alemanas y las americanas. Sin embargo, hay más de 4.500 tipos de cucarachas en el mundo, y las hay de distintos tamaños. Además, algunas de ellas son bastante tranquilas y no tienen ningún interés en instalarse en tu casa y asustarte. De hecho, sólo una treintena de cucarachas del mundo se consideran plagas. Y algunas son muy grandes.

«Más grande» puede significar muchas cosas para diferentes personas. Puede ser la más larga, la más ancha o la más pesada. Y algunas especies de cucarachas pueden alcanzar tamaños impresionantes cuando llegan a la edad adulta. He aquí algunas de las más grandes.

Según el Libro Guinness de los Récords, la cucaracha alada más grande es la Megaloblatta longipennis. Esta cucaracha, que mide más de tres pulgadas y media de largo y más de una pulgada y media de ancho, se puede encontrar en Perú, Ecuador y Panamá.

La cucaracha gigante de madriguera, también llamada comúnmente cucaracha rinoceronte, es conocida como la especie de cucaracha más pesada. Con nombres así, no es de extrañar que esta cucaracha haya entrado en la lista, y su tamaño respalda la afirmación. La cucaracha gigante de madriguera, que se encuentra en Australia, puede crecer hasta tres pulgadas y media de largo y puede pesar hasta una onza y media.

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El odio generalizado hacia las cucarachas lleva a menudo a la gente a exagerar el tamaño de estos feos insectos. No es raro que la gente, especialmente los residentes de la ciudad de Nueva York, afirmen haber encontrado cucarachas tan grandes como cachorros. Por supuesto, estas afirmaciones se hacen a menudo en tono medio serio, pero incluso los residentes más acérrimos de la Gran Manzana se sorprenderían al encontrar ciertas especies de cucarachas que habitan en América Central y del Sur. En esta región, una especie de cucaracha alcanza tamaños que superan las tres pulgadas y media de longitud, pero el aspecto más asombroso de estas cucarachas tiene que ser su envergadura de 8 pulgadas.

La especie de cucaracha Megaloblatta longipennis que se encuentra en los países de Perú, Ecuador y Panamá llega a ser la mayor de todas las especies de cucarachas que existen actualmente en el mundo. El mayor espécimen de esta especie del que se tiene constancia se encuentra actualmente conservado en la colección de insectos de Akira Yokokura, de Yamagata (Japón). Esta hembra mide 7,5 centímetros de largo y casi 5 centímetros de ancho. La media de las cucarachas, incluyendo todas las especies, oscila entre 0,6 y 3 pulgadas de longitud, lo que convierte a la especie sudamericana en un verdadero behemoth. Sorprendentemente, esta cucaracha hembra más grande de la que se tiene constancia supera incluso el tamaño de la cucaracha fósil más grande jamás encontrada.

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No es el tipo de cucaracha que se encuentra correteando por su casa en busca de restos de comida. Este enorme y hermoso insecto vive en las selvas tropicales y sólo come hojas secas y en descomposición. Gracias a este constante reciclaje, desempeña un importante papel en el ecosistema de la selva tropical.

De hecho, aunque es la cucaracha más grande y pesada del mundo, también podría ser el insecto más pesado del mundo. Y, aunque no lo crea, es increíblemente limpia, en contra de la reputación normal de las cucarachas. Atrae a pequeños ácaros que suelen vivir en su espalda para mantenerla limpia.

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Reconocemos a los Pueblos Originarios – los Propietarios Tradicionales de las tierras donde vivimos y trabajamos, y reconocemos su continua conexión con la tierra, el agua y la comunidad. Respetamos a los ancianos – pasados, presentes y emergentes – y reconocemos el importante papel que los pueblos aborígenes y los isleños del Estrecho de Torres siguen desempeñando dentro de la comunidad de museos de Queensland.

La cucaracha gigante de madriguera es la cucaracha más pesada del mundo, ya que pesa hasta 30 gramos y alcanza los 7,5 cm de longitud. Estas cucarachas lisas y de color marrón brillante nunca tienen alas y viven en madrigueras permanentes en el suelo, donde las hembras cuidan de sus crías. Estas australianas nativas se encuentran en los bosques abiertos del norte de Queensland y son importantes recicladoras. Las cucarachas gigantes de madriguera pueden comprarse y tenerse como mascotas hasta 10 años. Una hembra de cucaracha gigante de madriguera con ninfas.

Utilizan sus robustas y espinosas patas para cavar madrigueras de hasta un metro de profundidad en el suelo, con una cámara al final. Por la noche salen a la superficie y buscan hojas secas, llevándose algunas a la madriguera para alimentarse. La hembra tiene hasta 30 crías vivas que permanecen en la madriguera con su madre durante algún tiempo. Las ninfas mudan de 10 a 12 veces antes de alcanzar el tamaño completo.