Especies que se han extinguido

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Especies que se han extinguido

Animales extinguidos en los últimos 20 años

Pero cuando la gente se pregunta cuántas especies se han extinguido, suele hablar del número de extinciones en la historia reciente. Especies que se han extinguido, principalmente debido a la presión humana.

La Lista Roja de la UICN ha estimado el número de extinciones en los últimos cinco siglos. Desgraciadamente, no lo sabemos todo sobre todas las especies del mundo durante este periodo, por lo que es probable que algunas se hayan extinguido sin que ni siquiera sepamos que existían en primer lugar. Por tanto, es probable que se trate de una subestimación.

En el gráfico vemos estas estimaciones para diferentes grupos taxonómicos. Se estima que 900 especies se han extinguido desde el año 1500. Es probable que nuestras estimaciones para los grupos taxonómicos mejor estudiados sean más precisas. Se trata de 85 especies de mamíferos, 159 de aves, 35 de anfibios y 80 de peces.

Para entender el problema de la biodiversidad necesitamos saber cuántas especies están bajo presión, dónde están y cuáles son las amenazas. Para ello, la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN evalúa las especies de todo el mundo según su nivel de riesgo de extinción. Hace esta evaluación cada año, y sigue ampliando su cobertura.

Gorila de montaña

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) define a los mamíferos recientemente extinguidos como aquellos que se han extinguido desde el año 1500 de la era cristiana[1]. Desde entonces, se han extinguido unas 80 especies de mamíferos[2].

Un estudio reveló que la extinción por pérdida de hábitat es la más difícil de detectar, ya que ésta sólo puede fragmentar las poblaciones hasta el punto de ocultarlas a los humanos. Algunos mamíferos declarados como extintos pueden perfectamente reaparecer[1]. Por ejemplo, un estudio descubrió que el 36% de las supuestas extinciones de mamíferos se habían resuelto, mientras que el resto tenían problemas de validez (pruebas insuficientes) o habían sido redescubiertas[3].

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) clasifica a todas las especies que figuran como «Extintas» como extinguidas (no quedan individuos conocidos). Todas las especies clasificadas como «Extinto en la naturaleza» están clasificadas como extintas en la naturaleza, lo que significa que todos los individuos restantes de la especie residen en cautividad. Todas las especies clasificadas como «Posiblemente extintas» están clasificadas como en peligro crítico, ya que se desconoce si estas especies están o no extintas[5] Las subespecies extintas, como el tigre de Java (Panthera tigris sondaica)[6], no se incluyen aquí, ya que la especie, en este caso Panthera tigris, sigue existiendo. La clasificación de la Lista Roja de la UICN para cada especie sirve de cita, y el superíndice «UICN» junto a la fecha es un enlace a la página de esa especie. Se proporciona un mapa del área de distribución siempre que esté disponible, y se da una descripción de su área de distribución anterior o actual si no se dispone de un mapa del área de distribución.

Perico de carolina

Criaturas de todas las clases se enfrentan a la extinción (Foto: Xinhua/REX/Getty/EPA/katanski/Isy von Buby)Este año han perdido la vida cientos de miles de personas a causa del coronavirus, pero en el mundo animal las extinciones en toda regla siguen acechando a varias especies.

Los expertos en medio ambiente llevan mucho tiempo advirtiendo de que estamos entrando en un sexto «evento de extinción», y la realidad de esos temores se ha hecho aún más patente en 2020, con innumerables tipos de animales considerados ya extintos.

El último informe de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) señala que más de una cuarta parte de las especies que figuran en su Lista Roja están ahora «en peligro de extinción»: unas 35.765 de las 128.918 especies.

El informe se publica al tiempo que el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) advierte que las poblaciones de animales han disminuido una media de casi el 70% en menos de 50 años, a medida que los ecosistemas se descomponen y los animales luchan por sobrevivir en un mundo que cambia rápidamente. El cambio climático, las acciones humanas, la pérdida de hábitat y otros factores se han combinado para dejar a muchos animales ante un futuro sombrío, y a algunos ante ninguno.

Animales extintos 2020

Pero cuando la gente se pregunta cuántas especies se han extinguido, suele hablar del número de extinciones en la historia reciente. Especies que se han extinguido, principalmente debido a la presión humana.

La Lista Roja de la UICN ha estimado el número de extinciones en los últimos cinco siglos. Desgraciadamente, no lo sabemos todo sobre todas las especies del mundo durante este periodo, por lo que es probable que algunas se hayan extinguido sin que ni siquiera sepamos que existían en primer lugar. Por tanto, es probable que se trate de una subestimación.

En el gráfico vemos estas estimaciones para diferentes grupos taxonómicos. Se estima que 900 especies se han extinguido desde el año 1500. Es probable que nuestras estimaciones para los grupos taxonómicos mejor estudiados sean más precisas. Se trata de 85 especies de mamíferos, 159 de aves, 35 de anfibios y 80 de peces.

Para entender el problema de la biodiversidad necesitamos saber cuántas especies están bajo presión, dónde están y cuáles son las amenazas. Para ello, la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN evalúa las especies de todo el mundo según su nivel de riesgo de extinción. Hace esta evaluación cada año, y sigue ampliando su cobertura.