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Cuantos años viven las estrellas

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Cuantos años viven las estrellas

Cuánto puede vivir una estrella de mar

La duración de la vida de una estrella depende de la rapidez con la que se consuma su combustible nuclear. Nuestro sol, que en muchos aspectos es un tipo de estrella medio, lleva casi cinco mil millones de años y tiene suficiente combustible para seguir funcionando otros cinco mil millones de años. Casi todas las estrellas brillan como resultado de la fusión nuclear del hidrógeno en helio. Esto tiene lugar en sus núcleos calientes y densos, donde las temperaturas alcanzan los 20 millones de grados. La tasa de generación de energía de una estrella es muy sensible tanto a la temperatura como a la compresión gravitatoria de sus capas exteriores. Estos parámetros son más elevados en las estrellas más pesadas, y la tasa de generación de energía -y, a su vez, la luminosidad observada- va aproximadamente como el cubo de la masa estelar. Por tanto, las estrellas más pesadas queman su combustible mucho más rápido que las menos masivas y son desproporcionadamente más brillantes. Algunas agotarán su hidrógeno disponible en unos pocos millones de años. Por otro lado, las estrellas menos masivas que conocemos son tan parsimoniosas en su consumo de combustible que pueden vivir hasta edades superiores a la del propio universo: unos 15.000 millones de años. Pero como tienen una producción de energía tan baja, son muy débiles.

¿cuánto tiempo viven las estrellas grandes?

Las estrellas son los objetos astronómicos más reconocidos y representan los bloques de construcción más fundamentales de las galaxias. La edad, la distribución y la composición de las estrellas de una galaxia trazan la historia, la dinámica y la evolución de esa galaxia. Además, las estrellas son responsables de la fabricación y distribución de elementos pesados como el carbono, el nitrógeno y el oxígeno, y sus características están íntimamente ligadas a las de los sistemas planetarios que pueden unirse a su alrededor. Por consiguiente, el estudio del nacimiento, la vida y la muerte de las estrellas es fundamental en el campo de la astronomía.

Las estrellas nacen dentro de las nubes de polvo y dispersas en la mayoría de las galaxias. Un ejemplo familiar de este tipo de nubes de polvo es la nebulosa de Orión. Las turbulencias en las profundidades de estas nubes dan lugar a nudos con suficiente masa como para que el gas y el polvo empiecen a colapsar bajo su propia atracción gravitatoria. A medida que la nube colapsa, el material del centro comienza a calentarse. Conocido como protoestrella, es este núcleo caliente en el corazón de la nube que colapsa el que un día se convertirá en una estrella. Los modelos informáticos tridimensionales de formación estelar predicen que las nubes giratorias de gas y polvo en colapso pueden romperse en dos o tres manchas; esto explicaría por qué la mayoría de las estrellas de la Vía Láctea están emparejadas o en grupos de múltiples estrellas.

Cómo mueren las estrellas

Por lo general, cuanto más grande es una estrella, más rápido consume su combustible nuclear, por lo que las estrellas más longevas se encuentran entre las más pequeñas. Las estrellas más longevas son las enanas rojas, algunas de las cuales son tan viejas como el propio universo.

Las estrellas enanas rojas constituyen la mayor población de estrellas de la galaxia, pero se esconden en las sombras, demasiado tenues para ser vistas a simple vista desde la Tierra. Su limitada luminosidad contribuye a prolongar su vida, que es mucho mayor que la del Sol.

Las estrellas más masivas son las que tienen una vida más corta. Las estrellas que tienen entre 25 y 50 veces la del Sol viven sólo unos pocos millones de años. Mueren tan rápido porque queman cantidades masivas de combustible nuclear.

Las estrellas más masivas tienen las vidas más cortas. Como son las que más combustible tienen, lo queman de forma tan prodigiosa que su vida es muy corta. El tiempo de una estrella en la secuencia principal varía desde unos pocos millones hasta 2×1011. Como veremos más adelante, la forma en que evoluciona una estrella depende de su masa.

Como la fusión termonuclear se produce a un ritmo más rápido en las estrellas masivas, las estrellas grandes utilizan todo su combustible en un periodo de tiempo más corto. … Por tanto, las estrellas más pequeñas viven más tiempo que las grandes porque su ritmo de consumo de combustible no es tan rápido.

¿cuándo se convertirá una estrella en una gigante roja?

Pero esa es nuestra propia limitación humana que colorea nuestras mentes. Vivimos en una escala de tiempo mucho más corta que las estrellas. Pero las hemos estudiado, hemos aprendido sobre ellas, y ahora tenemos un gran conocimiento de ellas. Las estrellas son muy parecidas a nosotros, de hecho: nacen, viven durante un tiempo y mueren. Algunas se desvanecen, otras explotan, pero al final, como nosotros, son mortales.

Es una constatación moderna. Y también ha dado lugar a una fábula moderna, que he visto aquí y allá, generalmente propagada a través de las redes sociales. Contada como un cuento de moralidad, para darnos un sentido de perspectiva, afirma lo siguiente:

En realidad no es muy difícil de entender. La primera afirmación es realmente correcta; cuando miras las estrellas las estás viendo como eran antes. La luz viaja rápidamente -por lo que sabemos, es lo más rápido del Universo- pero no es infinitamente rápida. A 300.000 kilómetros por segundo (186.000 millas por segundo), la luz tarda más de ocho minutos en llegar desde la estrella más cercana a la Tierra; puedes pensar que estás viendo el Sol como era hace ocho minutos. La estrella conocida más cercana al Sol es el sistema estelar triple de Alfa Centauri, y la luz tarda más de cuatro años en llegar desde allí hasta aquí.