Cuantos años viven las abejas

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Cuantos años viven las abejas

¿cuánto tiempo viven las abejas en el reino unido?

¿Cuánto viven las abejas? Puede parecer una pregunta sencilla, pero no lo es tanto como podría pensarse. La vida de una abeja varía mucho en función de varios factores. Algunos de los principales indicadores de la duración de la vida de una abeja en particular son:

Aunque no podemos darle una cifra exacta, podemos identificar la duración media de la vida de las abejas basándonos en algunos de los factores mencionados. Examinemos uno de los tipos de abeja más comunes y respondamos a la pregunta: «¿Cuánto viven las abejas de la miel?»

Las abejas de la miel son abejas sociales que viven en colonias. Las colonias funcionan como máquinas bien engrasadas en las que cada abeja tiene asignada una función específica. Esto es bastante sorprendente cuando se piensa en lo grandes que pueden llegar a ser algunas colonias. Las colonias de abejas de la miel pueden llegar a tener más de 80.000 abejas.

Por algo se la llama reina. Si todo va según lo previsto, una abeja reina puede vivir entre 3 y 5 años. Como su trabajo principal es reproducirse, nunca sale de la colmena y permanece protegida del típico «desgaste» que sufren las demás abejas. Al permanecer dentro de la colmena, está más protegida de los depredadores y las enfermedades.

La abeja albañil del huerto

Las abejas sociales viven en colonias, en las que las abejas individuales desempeñan diferentes funciones en beneficio de la comunidad. El papel más importante es el de la abeja reina, ya que es la única responsable de mantener la colonia en funcionamiento produciendo nuevas abejas.  La duración de la vida de una abeja reina y lo que ocurre cuando muere son dos cuestiones que afectan en gran medida a la colonia que gobierna, pero la vida de una abeja reina varía según el tipo de abeja.

Las abejas de la miel son probablemente las abejas sociales más conocidas. Las obreras sólo viven una media de seis semanas y los zánganos mueren inmediatamente después del apareamiento. Las abejas reinas, sin embargo, son bastante longevas en comparación con otros insectos o incluso con otras abejas. Una abeja reina tiene una vida productiva media de dos a tres años, durante los cuales puede poner hasta 2.000 huevos al día. A lo largo de su vida, puede producir fácilmente más de un millón de crías. Aunque su productividad disminuye a medida que envejece, la abeja reina puede vivir hasta cinco años.

A medida que la reina envejece y su productividad disminuye, las abejas obreras se preparan para sustituirla alimentando con jalea real a varias larvas jóvenes.  Cuando una nueva reina está lista para ocupar su lugar, las obreras suelen matar a la antigua reina asfixiándola y picándola. Aunque esto suena bastante insensible y horripilante, es necesario para la supervivencia de la colonia.

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Las abejas de la miel son insectos sociales, lo que significa que viven juntas en grupos familiares grandes y bien organizados. Los insectos sociales son insectos muy evolucionados que realizan una serie de tareas complejas que no practican la multitud de insectos solitarios. La comunicación, la compleja construcción de nidos, el control del medio ambiente, la defensa y la división del trabajo son sólo algunos de los comportamientos que las abejas melíferas han desarrollado para existir con éxito en colonias sociales. Estos fascinantes comportamientos hacen que los insectos sociales en general, y las abejas de la miel en particular, se encuentren entre las criaturas más fascinantes de la Tierra.

Una colonia de abejas de la miel suele estar formada por tres tipos de abejas adultas: obreras, zánganos y una reina. Varios miles de abejas obreras cooperan en la construcción de nidos, la recolección de alimentos y la crianza de las crías. Cada miembro tiene una tarea definida que realizar, relacionada con su edad adulta. Pero sobrevivir y reproducirse requiere el esfuerzo combinado de toda la colonia. Las abejas individuales (obreras, zánganos y reinas) no pueden sobrevivir sin el apoyo de la colonia.

Abeja carpintera

A diferencia de una colonia de abejorros o de avispas de papel, la vida de una colonia de abejas melíferas es perenne. Los tres tipos de abejas de la miel en una colmena son: las reinas (productoras de huevos), las obreras (hembras no reproductoras) y los zánganos (machos cuya principal función es encontrar a la reina y aparearse con ella). A diferencia de las abejas obreras, los zánganos no pican. Las larvas de las abejas de la miel salen de los huevos en tres o cuatro días. Luego son alimentadas por las abejas obreras y se desarrollan a través de varias etapas en las celdas. Las celdas son tapadas por las abejas obreras cuando la larva pupa. Las reinas y los zánganos son más grandes que las obreras, por lo que necesitan celdas más grandes para desarrollarse. Una colonia puede constar normalmente de decenas de miles de individuos.

Mientras que algunas colonias viven en colmenas proporcionadas por el hombre, las llamadas colonias «silvestres» (aunque todas las abejas melíferas siguen siendo silvestres, incluso cuando son cultivadas y gestionadas por el hombre) suelen preferir un lugar de anidación limpio, seco, protegido de las inclemencias del tiempo, de unos 20 litros de volumen con una entrada de 4 a 6 cm2 a unos 3 m del suelo, y preferiblemente orientado al sur o al sureste (en el hemisferio norte) o al norte o al noreste (en el hemisferio sur).