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Cuantas crias puede tener una ballena

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Cuantas crias puede tener una ballena

Ballena jorobada

Como todas las madres saben, dar a luz y esos primeros meses de vida de un recién nacido es un momento profundamente intenso y especial. Para el personal y los huéspedes de Conscious Breath Adventures, nuestro lugar como observadores silenciosos de las ballenas jorobadas durante este período es un honor. No lo tomamos a la ligera.

Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 6-8 años de edad. Para las jorobadas del Atlántico Norte, su historia de vida reproductiva típica comienza con el embarazo en el Caribe. Aunque nadie ha visto el apareamiento, estamos rodeados de su comportamiento de cortejo todos los días en el Banco de la Plata.

En la primavera viajan al norte para alimentarse durante el verano. Crecerán en su interior y engordarán antes de migrar de nuevo al Caribe para dar a luz. Su periodo de gestación es de algo menos de un año.

Las crías miden entre 3 y 4 metros al nacer y pesan alrededor de una tonelada.  Al fin y al cabo, son ballenas, pero si tenemos en cuenta que una hembra adulta mide de media 12 metros y pesa 40 toneladas, ¡es una cría muy grande! Al nacer, miden aproximadamente un tercio de la longitud del cuerpo de su madre, aunque sólo una fracción de su peso.

Rorcual común

Es difícil imaginar el enorme tamaño de una ballena azul. Siendo el animal más grande de la Tierra, las ballenas azules tienen la longitud de tres autobuses escolares, sólo su corazón es del tamaño de un coche pequeño y pesan una media de 200.000 a 300.000 libras. Hay registros de individuos que crecen hasta más de 100 pies de largo. Sin embargo, es más común ver individuos que miden entre 80 y 90 pies de largo.

Las ballenas azules reciben su nombre por su coloración gris, que parece azul claro en el agua. Las diatomeas de aguas frías se adhieren a su piel y a veces dan a su vientre un tinte amarillento, lo que da a la ballena azul su apodo de «fondo de azufre».

Las ballenas azules son largas y tienen una forma aerodinámica, con una aleta dorsal extremadamente pequeña y largas aletas pectorales. Las ballenas azules son ballenas rorcuales, que es una familia de ballenas barbadas con surcos en la garganta que se expanden cuando el animal toma agua mientras se alimenta. En las ballenas azules, entre 55 y 68 surcos gulares se extienden desde la garganta hasta el ombligo, y sus barbas son negras con más de 800 placas.

Cachalote

Los machos maduran entre los 7 y los 10 años de edad. Tienen una cavidad en la que permanecen sus genitales durante el descanso y la natación, por lo que no se sabe mucho sobre ellos en gran medida. En el caso de las hembras, la madurez se produce entre los 5 y los 7 años de edad. Una hembra madura suele tener una nueva cría cada 2 o 3 años.

Las hembras suelen tener muchas parejas durante la época de apareamiento, por lo que es muy probable que conciban. Dado que sólo tendrá una cría y la amamantará durante todo un año, la tasa de reproducción es menor que en muchas otras formas de vida acuática. Sin embargo, las ballenas jóvenes suelen tener muchas posibilidades de sobrevivir hasta su propia madurez. El hecho de que los únicos depredadores que tienen las ballenas sean los humanos también ayuda a su tasa de supervivencia.

Por lo general, las manadas de ballenas son de naturaleza relajada y amistosa. Sin embargo, cuando es la época de apareamiento los machos compiten por las hembras. Como resultado, puede haber una gran tensión dentro de una manada durante ese período de tiempo. Pueden luchar entre sí por el derecho a aparearse con una hembra determinada. Sin embargo, no suele haber daños reales entre ellos y muy raramente se produce la muerte. El objetivo es determinar quién es más fuerte, ya que esa ballena tendrá la oportunidad de aparearse primero.

¿cuántas crías tiene una ballena jorobada?

La ballena jorobada es una especie de balaenóptero moderadamente grande, con un tamaño medio de 13-14 m (Chittleborough 1965). Los machos adultos de ballena jorobada pesan una media de 27 toneladas métricas, mientras que la masa de las hembras varía mucho según su estado reproductivo y oscila entre 24,8 y 40,8 toneladas (Lockyer 1976). Las crías nacen tras un periodo de gestación de 11-12 meses y se destetan tras otros 10-12 meses (Chittleborough 1958). Es posible un ciclo de parto de dos años y se han observado casos de reproducción anual. Sin embargo, el intervalo medio entre partos es de unos 3 años y varía según las poblaciones. Las hembras pueden empezar a tener crías a los 5 años de edad, pero suelen ser mayores en el momento de su primera cría registrada. Alcanzan la madurez sexual antes de llegar a la madurez física.

Las ballenas jorobadas se han observado en el San Lorenzo durante siglos. Fueron cazadas en el San Lorenzo desde principios del siglo XIX (Mitchell & Reeves 1983) y se capturaron a lo largo de la península de Gaspe, la costa norte de Quebec (al norte de la isla de Anticosti) y en el estrecho de Belle Isle. Mitchell y Reeves (1983) estimaron una captura mínima de aproximadamente 200 animales en el San Lorenzo (1858-1888), después de que los balleneros ya hubieran operado en la zona durante un tiempo considerable. Se capturaron hasta 3.000 animales en aguas del este de Canadá (Reeves & Smith 2002).