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Consecuencias de la extincion de la vaquita marina

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Consecuencias de la extincion de la vaquita marina

¿cuándo se puso la vaquita en peligro de extinción?

Implementar soluciones efectivas a todos estos problemas ha resultado enormemente difícil, y el tiempo se cierne críticamente sobre el destino de la vaquita. Su extinción representaría la primera extinción de un mamífero marino desde la década de 1970.

En la actualidad, solo quedan unas 30 vaquitas en el Golfo de California, también conocido como Mar de Cortés, un descenso precipitado respecto a las 60 de hace un año, y una disminución del 90% desde 2011. La población de vaquitas ha luchado durante décadas debido a la captura incidental en redes de pesca y de camarones. Pero el reciente colapso catastrófico se debe a la demanda de grandes vejigas de pescado para el MTC. Como consecuencia de la disminución de los suministros locales de «maw» (una gran vejiga de pez que se cree que cura las dolencias de la piel y la circulación y potencia la fertilidad), se disparó la demanda de un pez similar con una gran vejiga, la totoaba, que se encuentra en el Golfo de California.

Bajo la presión internacional, el gobierno mexicano trató de aumentar la aplicación de la ley, imponiendo prohibiciones temporales al uso de redes de enmalle, que atrapan a muchas otras especies, incluida la vaquita que en pocos minutos se ahoga en ellas, y desplegando tres barcos de la Armada mexicana para patrullar el Mar de Cortés contra la caza furtiva. Esto se ha complementado con patrullas de una ONG medioambiental, la Sea Shepherd Conservation Society, que ha retirado al menos 100 redes de enmalle.

Población de vaquitas marinas en 2020

Las vaquitas marinas tienen el rango más restringido de cualquier cetáceo marino. Sólo viven en el extremo norte del Golfo de California. El gobierno mexicano creó la Reserva de la Biosfera del Alto Golfo de California en 1993, en parte para proteger el hábitat de la vaquita.

Las vaquitas utilizan el sonar para comunicarse y navegar por las aguas del Golfo. Cuando se las ve, están solas o en pequeños grupos de dos o tres, que suelen ser de 8 a 10 individuos. La vaquita es también la única especie de marsopa que se encuentra en aguas tan cálidas.

Las 183 Partes de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) se reunieron este mes para debatir el fortalecimiento de la aplicación de la ley en el comercio de especies silvestres. Los países debatieron y revisaron 160 documentos y propuestas sobre especies acuáticas explotadas comercialmente, mascotas exóticas, maderas tropicales y especies como tiburones, elefantes y grandes felinos, entre otras.

Hechos de la vaquita

La vaquita marina ha sido clasificada como uno de los 100 mamíferos evolutivamente distintos y en peligro de extinción (EDGE) del mundo, pero también ha adquirido la ominosa distinción de ser el cetáceo (mamíferos acuáticos que incluyen marsopas, ballenas y delfines) más amenazado del mundo.

Está catalogado como en peligro crítico desde 1996. La población se estimó en 600 en 1997, por debajo de 100 en 2014, aproximadamente 60 en 2015 y 30 en noviembre de 2016.    Desde 1997, la especie ha experimentado una disminución del 92% de su población y pronto se extinguirá a menos que se tomen medidas drásticas.

Las vaquitas existen como depredador y presa en su hábitat natural. Presa de los miembros de la familia de los tiburones, las vaquitas son una importante fuente de alimento para los depredadores superiores. A la inversa, se alimentan de especies que están por debajo de ellos en la cadena alimentaria, como pequeños peces, calamares y crustáceos, y ayudan a mantener esas poblaciones bajo control. Una población saludable de vaquitas apoyaría los ecosistemas del Golfo de California al equilibrar las poblaciones de otras especies en una red alimentaria interdependiente.

Estado de extinción de la vaquita marina

Enrique Sanjurjo-Rivera1*, Sarah L. Mesnick2, Sara Ávila-Forcada3, Oriana Poindexter4, Rebecca Lent5, Vanda Felbab-Brown6, Andrés M. Cisneros-Montemayor7, Dale Squires2, U. Rashid Sumaila8, Gordon Munro9, Rafael Ortiz-Rodríguez10, Ramsés Rodríguez11 y Jade F. Sainz12

Un panel convocado en el noveno foro de la Asociación Norteamericana de Economistas Pesqueros revisó las acciones de conservación que se han implementado para proteger a la vaquita y apoyar a las comunidades locales. Este documento proporciona una breve historia de las políticas gubernamentales aplicadas en la región, seguido de una revisión de los instrumentos socioeconómicos y los impactos, tanto previstos como no previstos. Los puntos clave y las recomendaciones del panel se resumen y se actualizan para reflejar las políticas promulgadas hasta principios de 2021. La atención se centra en la interacción entre la regulación directa de arriba hacia abajo y los enfoques basados en incentivos de abajo hacia arriba2 (Squires et al., 2021), las presiones externas del mercado negro de la totoaba, y cómo estos factores alteraron la estructura de los incentivos que impulsan las decisiones sobre la pesca en la región. Si bien la situación de la vaquita es grave, las amenazas similares a otros mamíferos marinos (Brownell et al., 2019) y otras especies silvestres traficadas (Felbab-Brown, 2017) pueden beneficiarse de la experiencia de la UGC.