Como identificar una serpiente venenosa

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Como identificar una serpiente venenosa

taipán costero

De las 46 especies de serpientes nativas de Oklahoma, sólo siete son venenosas para el ser humano. Si aprende a identificar las siete especies venenosas, reconocerá que otras serpientes de Oklahoma no son peligrosas, aunque no sea capaz de identificar la especie.

Las siete especies venenosas pertenecen a la misma familia, Viperidae o víboras de fosetas. Las víboras de fosetas son las únicas serpientes que tienen una fosa a cada lado de la cabeza, entre y debajo de la fosa nasal y el ojo. Las fosas sirven como órganos estereoscópicos de detección de calor que permiten a las víboras de fosetas encontrar y atacar a sus presas de sangre caliente en la oscuridad total. Las víboras de fosetas son las únicas serpientes de Oklahoma con colmillos retráctiles en la parte superior de la boca. Los colmillos se utilizan para inyectar veneno para matar a la presa y como medio de defensa. Las víboras de fosetas tienen pupilas elípticas como los gatos, mientras que las serpientes no venenosas de Oklahoma, excepto la serpiente nocturna de Texas, tienen pupilas redondas como los humanos. Una víbora de fosetas tiene una sola fila de escamas en la parte inferior de la cola, detrás del ano, mientras que las serpientes no venenosas de Oklahoma, excepto la serpiente de nariz larga de Texas, tienen dos filas de escamas en la parte inferior de la cola, detrás del ano. Una víbora de fosetas tiene una fila de dientes a cada lado en la parte superior de la boca, mientras que muchas serpientes no venenosas tienen dos filas a cada lado en la parte superior de la boca. Las cabezas de las víboras de fosetas son significativamente más anchas que sus cuellos, mientras que las cabezas de la mayoría de las serpientes no venenosas suelen ser sólo ligeramente más anchas que sus cuellos o tienen la misma anchura que éstos. Las víboras de fosetas tienden a tener cuerpos robustos, mientras que la mayoría de las serpientes no venenosas tienden a tener cuerpos relativamente delgados.

nerodia rhombifer

Muchas personas tienen una fobia muy arraigada a las serpientes; nuestras tradiciones culturales e historias suelen presentarlas como los «malos», y este miedo se refuerza en los niños. Sin embargo, las serpientes son una de las especies silvestres más inofensivas e incomprendidas y son miembros importantes de nuestro ecosistema, tanto como depredadores como presas. Pocas serpientes son agresivas por naturaleza; el célebre herpetólogo Clifford H. Pope nos recuerda que «las serpientes son primero cobardes, luego fanfarronas y, por último, guerreras». La mayoría de las serpientes quieren evitar algo tan grande como un humano, y prefieren apartarse de nuestro camino.

Muchas serpientes se alimentan de pequeños roedores, lo que las convierte en buenos vecinos. Sin embargo, si se siente incómodo con las serpientes, hay algunas medidas que puede tomar para minimizar la posibilidad de tener una interacción negativa con sus vecinos serpientes.

Virginia tiene 30 especies nativas de serpientes. Dependiendo del lugar en el que viva, hay varias especies con las que es más probable que se encuentre. El Centro de Vida Silvestre recibe numerosas llamadas y correos electrónicos solicitando ayuda para la identificación de serpientes. Las especies más comunes que se le pide al Centro que identifique son:

3 formas de saber si una serpiente es venenosa

HECHO: Este es un comportamiento común para la mayoría de las serpientes. Sucede que las serpientes de cascabel tienen cascabeles que amplifican el sonido. Pero cuando la cola de una serpiente segura traquetea contra las hojas secas, ¡suena igual que una serpiente de cascabel!

Algunas criaturas de la naturaleza están hechas para confundirnos. Los pájaros son notoriamente difíciles de especificar el género, tan difícil de sexar que suele requerir pruebas genéticas para determinarlo. Ciertos lagartos y peces se mezclan tan bien con su entorno que podríamos pisarlos sin pensarlo dos veces, y algunas criaturas tienen patrones que los hacen parecer otra cosa. Por suerte, en lo que respecta a las serpientes, aunque todas comparten el mismo cuerpo largo y delgado, hay formas claras de distinguir una serpiente venenosa de una no venenosa.

Hay algunos inconvenientes para determinar el potencial mortífero de una serpiente. El tamaño de la pupila, por ejemplo, a menudo puede distinguir una serpiente venenosa de una no venenosa; sin embargo, discernir esto le llevaría a acercarse peligrosamente a la propia criatura. La mayoría de las serpientes venenosas tienen una pupila que se asemeja a la de un gato; una forma oblonga con extremos puntiagudos, como una rendija en el centro del ojo. Las serpientes no venenosas suelen tener pupilas redondas. Siempre hay una excepción. La serpiente coral, una serpiente muy venenosa en Estados Unidos, tiene las pupilas redondas.

serpiente de cascabel de diamante occidental

Lo que muchas serpientes son es venenosas: capaces de inyectar una toxina en el cuerpo de su presa. Pero, en realidad, hay dos especies de serpientes que son venenosas y que tienen veneno. La serpiente de liga común de Oregón se alimenta de tritones de piel rugosa, que son venenosos para otras criaturas, y retiene sus toxinas. Asimismo, las serpientes del género Rhabdophis (comúnmente llamadas serpientes de quilla) se alimentan también de sapos venenosos.

La serpiente más peligrosa del mundo es la taipán del interior. Sólo se encuentra en Australia y su mordedura contiene suficiente veneno para matar al menos a 100 hombres adultos. También tiene pupilas redondas y no tiene fosas faciales.

La forma de las pupilas de las serpientes depende de las horas del día en que están activas. Las serpientes diurnas (las que están activas durante el día) suelen tener pupilas redondas, mientras que las nocturnas suelen tener hendiduras. Las pupilas rasgadas pueden ayudar a regular la cantidad de luz que entra en el ojo de una serpiente, para que no se ciegue cuando actúa con luz solar inesperada. También ayudan a la serpiente a cazar al ocultar las pupilas circulares, que pueden llamar la atención de la presa.