Animal que respira por los pulmones

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Animal que respira por los pulmones

Los animales exhalan

La palabra anfibio es una palabra griega. Es la combinación del mundo «amphi», que significa dual, o de ambos tipos y la palabra «bio», que significa vida. La traducción sería «de ambos tipos de vida». Esta definición se refiere al hecho de que la mayoría de los anfibios viven su vida en dos etapas diferentes en dos ambientes distintos… el agua y la tierra, primero como renacuajos y luego como ranas adultas terrestres.

Esto es cierto para muchas especies, pero hay muchos anfibios que no siguen esta estrategia de vida. Algunas salamandras no tienen una fase larvaria acuática. Algunos anfibios son totalmente acuáticos y no pasan por la metamorfosis a adultos (ajolotes).

En septiembre de 2012 se conocían 7.037 especies de anfibios. Se desglosan de la siguiente manera: Anuros (ranas y sapos:) 6.027 en 53 familias. Caudata (salamandras): 639 en 10 familias. Gymnophiona (Cecilios): 191 en 10 familias.

La mayoría de los anfibios respiran a través de los pulmones y la piel. Su piel tiene que estar húmeda para poder absorber el oxígeno, por lo que segregan mucosa para mantener la piel húmeda (si se seca demasiado, no pueden respirar y mueren). El oxígeno absorbido a través de la piel entrará en los vasos sanguíneos justo en la superficie de la piel que harán circular el oxígeno al resto del cuerpo. A veces, más de una cuarta parte del oxígeno que utilizan se absorbe directamente a través de la piel. Los renacuajos y algunos anfibios acuáticos tienen branquias como los peces que utilizan para respirar. Hay algunos anfibios que no tienen pulmones y sólo respiran por la piel.

Mamíferos

Esto les permite respirar exponiendo sólo la parte superior de la cabeza al aire mientras nadan o descansan bajo el agua. Después de cada respiración, el espiráculo se cierra herméticamente gracias a los fuertes músculos que lo rodean, de modo que el agua no puede entrar en los pulmones de la ballena o el delfín.

Cuando un delfín sale a la superficie en busca de aire, primero expulsa (exhala) y luego inspira (inhala) aire fresco; el delfín sólo tarda una fracción de segundo en hacerlo.    Si está cerca, es fácil oír el «soplo» de un delfín en la superficie; de hecho, a menudo oirá a un delfín antes de verlo.    El soplo es el sonido que se oye, y el chorro de agua que se ve, cuando el delfín exhala con fuerza y elimina el agua que queda encima de su espiráculo.    El chorro de agua no procede de los pulmones del delfín, sino que es el agua que queda encima de su cabeza, alrededor del espiráculo, y que es expulsada antes de la inhalación.

Hasta hace poco se creía que los delfines no podían respirar por la boca de la misma manera que las personas, sólo a través de sus espiráculos. Sin embargo, en 2016 los científicos descubrieron un delfín neozelandés con un espiráculo dañado que había aprendido a respirar por la boca.

Reptiles

¿Sabías que tu pulmón derecho es más grande que el izquierdo, que tiene que compartir espacio dentro de la cavidad torácica con el corazón? El derecho también está formado por tres lóbulos, mientras que el izquierdo sólo tiene dos.

Pensemos en la tortuga del río Fitzroy, originaria de Australia. Las tortugas tienen pulmones que extraen el oxígeno del aire inhalado, al igual que usted y yo, y sin embargo las pruebas de laboratorio demuestran que los juveniles de esta especie pueden permanecer bajo el agua durante al menos 72 horas. ¿Cómo lo hacen? Utilizan un aparato de intercambio de gases altamente sofisticado conocido como sus traseros.

Lo digo en serio. Las tortugas del río Fitzroy tienen diminutas papilas especializadas que recubren las paredes de su cloaca, que es el único lugar que las tortugas utilizan para orinar, defecar, mantener relaciones sexuales y poner huevos. Estas papilas actúan de forma parecida a los alvéolos de nuestros pulmones, desviando las moléculas de oxígeno y absorbiéndolas en el torrente sanguíneo. Estas crías de tortuga respiran por el trasero.

«La mayoría de las serpientes sólo tienen un pulmón completamente funcional», dice Harvey Lillywhite, autor de How Snakes Work. Lillywhite, de la Universidad de Florida, explica que la mayoría de los órganos de las serpientes han adquirido forma de cigarro a lo largo de los milenios, y los pulmones no son una excepción. Al igual que en los seres humanos, el pulmón izquierdo parece haber recibido la peor parte. De hecho, los pulmones izquierdos están tan reducidos en algunas especies de serpientes que se consideran vestigiales, restos de una época en la que cumplían una función más importante.

Animales acuáticos que respiran por medio de pulmones

Todos los mamíferos los tienen, desde el diminuto murciélago abejorro, el mamífero más pequeño, hasta la gran ballena azul, la más grande. También los tienen las arañas, los lagartos, las ranas y muchas otras criaturas. Pero ningún pulmón puede compararse con los de las aves en cuanto a eficacia y fluidez.

Los pulmones humanos se llenan y vacían como globos, pero los de las aves son diferentes. Funcionan como parte de un circuito que proporciona a las aves un suministro de aire constante. No es de extrañar que los pájaros puedan volar hasta la cima del Monte Everest, donde el aire es escaso. La mayoría de los humanos necesitan tanques de oxígeno para llegar hasta allí.