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Componentes de la gasolina

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Componentes de la gasolina

butano

La gasolina (/ˈɡæsəliːn/) o el petróleo (/ˈpɛtrəl/) (véase la etimología para las diferencias de denominación y el uso del término gas) es un líquido transparente e inflamable derivado del petróleo que se utiliza principalmente como combustible en la mayoría de los motores de combustión interna de chispa. Está formado principalmente por compuestos orgánicos obtenidos por la destilación fraccionada del petróleo, mejorados con una variedad de aditivos. Por término medio, un barril de petróleo crudo de 160 litros puede producir hasta unos 72 litros de gasolina después de ser procesado en una refinería de petróleo, dependiendo del tipo de petróleo crudo y de los demás productos refinados que se extraigan[1].

La característica de una determinada mezcla de gasolina de resistirse a una ignición demasiado temprana (que provoca el golpeteo y reduce la eficiencia en los motores alternativos) se mide por su octanaje, que se produce en varios grados. El tetraetilo de plomo y otros compuestos de plomo, que en su día se utilizaron ampliamente para aumentar el octanaje, ya no se emplean salvo en la aviación[2]

Otros productos químicos se añaden con frecuencia a la gasolina para mejorar la estabilidad química y las características de rendimiento, controlar la corrosión y limpiar el sistema de combustible. La gasolina puede contener productos químicos que contienen oxígeno, como el etanol, el MTBE o el ETBE, para mejorar la combustión.

usos de la gasolina

La composición química de la gasolina natural es mayoritariamente de alcanos de cinco y seis carbonos (pentanos y hexanos) con cantidades menores de alcanos de cadenas más largas[1] Contiene cantidades significativas de isopentano (metil butano) CH(CH3)2(C2H5), que es poco frecuente en el producto del petróleo[2][3] Su punto de ebullición está dentro del rango estándar para la gasolina, y su presión de vapor es intermedia entre las del condensado del gas natural (gas de goteo) y el gas licuado del petróleo. Su gravedad típica es de alrededor de 80 API.

La gasolina natural es bastante volátil e inestable, y tiene un octanaje bajo, pero puede mezclarse con otros hidrocarburos para producir gasolina comercial[4]. También se utiliza como disolvente para extraer petróleo del esquisto bituminoso[4]. Sus propiedades están estandarizadas por la GPA Midstream (antes Asociación de Procesadores de Gas)[5].

La gasolina natural se utiliza a menudo como desnaturalizante para el etanol de grado de combustible, donde se suele añadir volumétricamente entre el 2,0% y el 2,5% para hacer etanol de combustible desnaturalizado (DFE), o E98. Este proceso hace que el etanol para combustible no se pueda beber. A continuación, se transfiere a un mezclador, que añadirá este E98 a la gasolina convencional para fabricar combustibles comunes de 87 octanos (E10). También puede añadirse al etanol en concentraciones volumétricas más altas para producir mezclas de alto nivel de etanol, como el E85. La gasolina natural tiene un contenido de octano inferior (RON aproximadamente igual a 70) al de la gasolina comercial destilada convencional, por lo que normalmente no puede utilizarse por sí sola como combustible para los automóviles modernos. Sin embargo, cuando se mezcla con concentraciones más elevadas de etanol (RON aproximadamente igual a 113[6]) para obtener productos como el E85, el nivel de octano de la mezcla de gasolina natural y etanol entra en el rango utilizable para los vehículos de combustible flexible.

petróleo

Los aditivos para gasolina aumentan el octanaje de la misma o actúan como inhibidores de la corrosión o lubricantes, permitiendo así el uso de relaciones de compresión más altas para una mayor eficiencia y potencia. Entre los tipos de aditivos se encuentran los desactivadores de metales, los inhibidores de la corrosión, los oxigenados y los antioxidantes.

En Estados Unidos, los aditivos para carburantes están regulados por la sección 211 de la Ley de Aire Limpio (modificada en enero de 1995). La Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) exige el registro de todos los aditivos para carburantes que se distribuyen comercialmente para su uso en vehículos de carretera en Estados Unidos,[3] y puede exigir la realización de pruebas y prohibir los aditivos perjudiciales. La EPA también revisa periódicamente los beneficios sanitarios y económicos netos de las políticas de la Ley del Aire Limpio[4].

La ley también exige que se añadan aditivos de control de depósitos (DCA) a toda la gasolina. Este tipo de aditivo es un aditivo detergente que actúa como agente limpiador en los pequeños conductos del carburador o los inyectores de combustible. Esto, a su vez, sirve para garantizar una mezcla consistente de aire y combustible que contribuirá a mejorar el kilometraje de la gasolina.

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La gasolina, también conocida como «petrol»[2], es un combustible secundario de alta densidad energética que puede considerarse como una moneda de cambio. Se utiliza para alimentar muchos motores térmicos y, sobre todo, sirve de combustible para una gran parte de los coches. La gasolina se fabrica cuando el petróleo crudo se divide en varios productos petrolíferos mediante un proceso de destilación fraccionada. El producto final se distribuye a las gasolineras a través de oleoductos.

La gasolina es esencial para el funcionamiento de la mayoría de los coches con motor de combustión interna. Por ello, la gasolina es uno de los productos petrolíferos más utilizados. La gasolina constituye aproximadamente la mitad de todos los productos petrolíferos utilizados. En cambio, el gasóleo representa el 20% y el queroseno (o combustible para aviones) el 8%[3] El precio de la gasolina varía drásticamente en todo el mundo, lo que repercute en el coste del funcionamiento de un vehículo. Además, la economía mundial está cada vez más vinculada a la producción y los precios del petróleo, lo que repercute en la cesta de la compra[4].

La composición química exacta de la gasolina varía en función de su grado u octanaje, pero en general es una mezcla de hidrocarburos combustibles. Este octanaje describe la calidad del combustible, y el valor se basa en las proporciones de dos compuestos de la gasolina, concretamente el iso-octano, un compuesto con la misma fórmula química que el octano pero con una estructura y propiedades ligeramente diferentes, y el heptano normal[5] Cuanto mayor sea la cantidad de octano en el combustible, mayor será el número de octano y mayor será la calidad del combustible. Esta mayor calidad del combustible garantiza que el encendido del combustible se produzca a tiempo como resultado de una chispa de la bujía y no antes como resultado de la compresión del pistón.