Lluvia acida consecuencias en humanos

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Lluvia acida consecuencias en humanos

efectos de la lluvia ácida en los edificios

La sección principal de este artículo puede ser demasiado corta para resumir adecuadamente los puntos clave. Por favor, considere la posibilidad de ampliar la cabecera para ofrecer una visión general accesible de todos los aspectos importantes del artículo. (Marzo 2021)

La lluvia ácida es la lluvia o cualquier otra forma de precipitación que es inusualmente ácida, lo que significa que tiene niveles elevados de iones de hidrógeno (pH bajo). La mayor parte del agua, incluida la que bebemos, tiene un pH neutro que oscila entre 6,5 y 8,5, pero la lluvia ácida tiene un nivel de pH inferior a éste y oscila entre 4 y 5 de media[1][2] Cuanto más ácida sea la lluvia ácida, más bajo será su pH[2] La lluvia ácida puede tener efectos nocivos para las plantas, los animales acuáticos y las infraestructuras.

La lluvia ácida está causada por las emisiones de dióxido de azufre y óxido de nitrógeno, que reaccionan con las moléculas de agua de la atmósfera para producir ácidos. Algunos gobiernos han realizado esfuerzos desde la década de 1970 para reducir la emisión de dióxido de azufre y óxido de nitrógeno a la atmósfera. Estos esfuerzos han tenido resultados positivos debido a la amplia investigación sobre la lluvia ácida que comenzó en la década de 1960 y a la información publicada sobre sus efectos nocivos[3]. La principal fuente de compuestos de azufre y nitrógeno que dan lugar a la lluvia ácida es antropogénica, pero los óxidos de nitrógeno también pueden producirse de forma natural por la caída de rayos y el dióxido de azufre se produce por las erupciones volcánicas[4].

qué causa la lluvia ácida

La lluvia ácida y la deposición seca de partículas ácidas contribuyen a la corrosión de los metales (como el bronce) y al deterioro de la pintura y la piedra (como el mármol y la caliza). Estos efectos reducen seriamente el valor para la sociedad de edificios, puentes, objetos culturales (como estatuas, monumentos y lápidas) y coches.

Los sulfatos y nitratos que se forman en la atmósfera a partir de las emisiones de dióxido de azufre (SO2) y de óxidos de nitrógeno (NOx) contribuyen a la disminución de la visibilidad, lo que significa que no podemos ver tan lejos o tan claramente a través del aire.

Las partículas de sulfato son responsables de entre el 50% y el 70% de la reducción de la visibilidad en el este de Estados Unidos, lo que afecta a nuestro disfrute de los parques nacionales, como el Shenandoah y las Grandes Montañas Humeantes.

A través del Programa de Lluvia Ácida, se completarán las reducciones de SO2 para mejorar el alcance visual en los parques nacionales situados en el este de Estados Unidos. Basándose en un estudio sobre el valor que los visitantes de los parques nacionales dan a la visibilidad, se espera que estas reducciones tengan un valor de más de mil millones de dólares anuales para el año 2010.

cómo afecta la lluvia ácida a la atmósfera

Este informe resume el impacto potencial del fenómeno de las precipitaciones ácidas sobre la salud humana. Este fenómeno tiene dos componentes principales: la fase predeposicional, durante la cual hay una exposición humana directa a las sustancias ácidas del aire ambiente, y la fase postdeposicional, en la que la deposición de materiales ácidos en el agua y el suelo da lugar a la movilización, el transporte e incluso la transformación química de los metales tóxicos. La acidificación aumenta la bioconversión del mercurio en metilmercurio, que se acumula en el pescado, aumentando el riesgo de toxicidad en las personas que lo consumen. El aumento del contenido de plomo y cadmio en el agua y el suelo incrementa la exposición humana a estos metales, que se convierten en aditivos de otras fuentes actualmente bajo control reglamentario. En la actualidad se desconocen los posibles efectos adversos para la salud del aumento de la exposición humana al aluminio.

efectos de la lluvia ácida en los animales

Esta figura ilustra el nivel de pH en el que los organismos clave pueden perderse a medida que su entorno se vuelve más ácido. No todos los peces, mariscos o los insectos que comen pueden tolerar la misma cantidad de ácido.

Un ecosistema es una comunidad de plantas, animales y otros organismos junto con su entorno, incluyendo el aire, el agua y el suelo. Todo en un ecosistema está conectado. Si algo daña una parte del ecosistema -una especie de planta o animal, el suelo o el agua- puede tener un impacto en todo lo demás.

Los efectos ecológicos de la lluvia ácida se observan con mayor claridad en los entornos acuáticos, como los arroyos, los lagos y las marismas, donde puede ser perjudicial para los peces y otros animales salvajes. Al fluir por el suelo, el agua de lluvia ácida puede lixiviar el aluminio de las partículas de arcilla del suelo y luego fluir hacia los arroyos y lagos. Cuanto más ácido se introduce en el ecosistema, más aluminio se libera.

Algunos tipos de plantas y animales son capaces de tolerar las aguas ácidas y cantidades moderadas de aluminio. Otros, sin embargo, son sensibles al ácido y se perderán cuando el pH disminuya. En general, las crías de la mayoría de las especies son más sensibles a las condiciones ambientales que los adultos. A pH 5, la mayoría de los huevos de peces no pueden eclosionar. A niveles de pH más bajos, algunos peces adultos mueren. En algunos lagos ácidos no hay peces. Incluso si una especie de pez o animal puede tolerar un agua moderadamente ácida, los animales o plantas que come podrían no hacerlo. Por ejemplo, las ranas tienen un pH crítico en torno a 4, pero las moscas de mayo que comen son más sensibles y pueden no sobrevivir a un pH inferior a 5,5.