La importancia de las sales en el mundo actual

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La importancia de las sales en el mundo actual

Porcentaje de sal en el cuerpo humano

«Vosotros sois la sal de la tierra», dijo Jesús a sus discípulos durante el Sermón de la Montaña, una de las enseñanzas más conocidas de su ministerio. Jesús utilizó la sal como metáfora para recalcar a sus discípulos lo importantes que eran para su ministerio. Dos mil años después, utilizamos la expresión para referirnos a alguien de gran valor o importancia.

«La variedad es la especia de la vida» suele atribuirse al poeta británico William Cowper (1731-1800). «La variedad es la propia especia de la vida que le da todo su sabor» es de su obra poética en varios volúmenes The Task (1785), Libro II, «The Timepiece». Aquí, de nuevo, se utilizó una metáfora para comparar la capacidad de las especias para dar sabor a la comida con la forma en que las diferentes experiencias pueden hacer que la vida sea interesante y divertida.

La sal de mesa -cloruro sódico o NaCl para los químicos- procede de dos fuentes principales: el agua de mar y los depósitos minerales conocidos como sal gema. La sal ha estado ligada a la sazón de los alimentos, la salud y el desarrollo de las civilizaciones a lo largo de la existencia humana. Posiblemente el primer escrito sobre farmacología, por ejemplo, el Peng-Tzao-Kan-Mu publicado en China hace 4.700 años, hace referencia a más de 40 tipos de sal.

Cinco importancia de la sal

La sal es un mineral compuesto principalmente por cloruro de sodio (NaCl), un compuesto químico que pertenece a la clase mayor de las sales; la sal en forma de mineral cristalino natural se conoce como sal gema o halita. La sal está presente en grandes cantidades en el agua de mar. El océano abierto tiene unos 35 gramos (1,2 oz) de sólidos por litro de agua de mar, lo que supone una salinidad del 3,5%.

La sal es esencial para la vida en general, y el sabor salado es uno de los gustos básicos del ser humano. La sal es uno de los condimentos alimentarios más antiguos y omnipresentes, y la salazón es un importante método de conservación de los alimentos.

Algunos de los primeros indicios del procesamiento de la sal se remontan al año 6.000 a.C., cuando los habitantes de la zona de la actual Rumanía hervían el agua del manantial para extraer las sales; una fábrica de sal en China data aproximadamente de la misma época. La sal también era apreciada por los antiguos hebreos, los griegos, los romanos, los bizantinos, los hititas, los egipcios y los indios. La sal se convirtió en un importante artículo de comercio y se transportaba por barco a través del Mar Mediterráneo, por caminos de sal especialmente construidos, y a través del Sahara en caravanas de camellos. La escasez y la necesidad universal de sal han llevado a las naciones a entrar en guerra por ella y a utilizarla para recaudar impuestos. La sal se utiliza en ceremonias religiosas y tiene otros significados culturales y tradicionales.

Importancia de la sal en la cocina

Las sales comestibles, también conocidas como sales de mesa, suelen proceder de la minería (sal gema) o de la evaporación (incluida la sal marina). Las sales comestibles pueden identificarse por características tales como su origen geográfico, método de preparación, impurezas naturales, aditivos, aromatizantes o finalidad prevista (como el encurtido o el curado).

Literalmente «sal entera» o «sal sin romper». Una rara sal marina artesanal filipina que se elabora remojando continuamente cáscaras de coco en agua de mar durante seis meses y luego quemándolas hasta convertirlas en cenizas. A continuación se vierte agua de mar a través de las cenizas y la salmuera resultante se hierve en ollas de barro en un horno. El resultado es un trozo de sal con forma de huevo. Es característico que se venda con la vasija de arcilla rota al revés, lo que le ha valido el apodo de «sal de huevo de dinosaurio» por su aspecto. Se utiliza como condimento raspando sobre la comida. Es originaria de la isla de Bohol (Filipinas)[2][3][4].

La sal marina se produce en la isla de Gran Inagua desde la década de 1930. La Morton Salt Company compró las instalaciones en 1954. Este lugar, que comprende 300.000 acres en la isla de Great Inagua, produce alrededor de un millón de libras de sal al año’ la segunda operación salina más grande de Norteamérica. La sal marina de las Bahamas puede encontrarse en tiendas de comestibles y supermercados de Estados Unidos. [5]

Importancia de las sales en la química

En química, una sal es un compuesto químico formado por un conjunto iónico de un catión con carga positiva y un anión con carga negativa, lo que da lugar a un compuesto sin carga eléctrica neta[1] Un ejemplo común es la sal de mesa, cuya molécula tiene un ion sodio con carga positiva y un ion cloruro con carga negativa.

Los iones componentes de un compuesto salino pueden ser inorgánicos (como el cloruro (Cl-)) u orgánicos (como el acetato (CH3CO-2)). Cada ion puede ser monatómico (como el fluoruro (F-)) o poliatómico (como el sulfato (SO2-4)).

Las sales pueden clasificarse de varias maneras. Las sales que producen iones de hidróxido cuando se disuelven en agua se denominan sales alcalinas. Las sales que producen soluciones ácidas son sales ácidas. Las sales neutras son aquellas que no son ni ácidas ni básicas. Los zwitteriones contienen un centro aniónico y otro catiónico en la misma molécula, pero no se consideran sales. Algunos ejemplos de zwitteriones son los aminoácidos, muchos metabolitos, péptidos y proteínas[2].