Isotopos y su aplicacion

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Isotopos y su aplicacion del momento

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Tanto los radioisótopos como los isótopos estables enriquecidos son esenciales para una gran variedad de aplicaciones en medicina, donde se utilizan para el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades. Este informe se centra principalmente en estos usos médicos y en los de las ciencias de la vida aliadas, pero los isótopos también encuentran amplios usos paralelos en la investigación en química, física y geociencias, existiendo necesidades adicionales en el sector comercial.

El Departamento de Energía de Estados Unidos (DOE) y sus predecesores, la Comisión de Energía Atómica y la Agencia de Investigación y Desarrollo de la Energía, han apoyado el desarrollo y la aplicación de los isótopos en un ejemplo estelar de transferencia de tecnología que comenzó antes de que se popularizara el término. Estas tecnologías se han transferido al sector privado y han permitido el desarrollo de las industrias radiofarmacéutica y de instrumentación de medicina nuclear. Uno de cada tres pacientes hospitalizados en Estados Unidos se somete a un procedimiento de medicina nuclear, con un valor total estimado entre 7.000 y 10.000 millones de dólares al año. En Estados Unidos se realizan diariamente más de 36.000 procedimientos médicos de diagnóstico que emplean isótopos radiactivos, y cada año se realizan cerca de 100 millones de pruebas de laboratorio que utilizan isótopos radiactivos. Los radionúclidos también se utilizan para administrar radioterapia a un número creciente de pacientes cada año (aproximadamente 180.000 en 1990).

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Los atributos de los átomos que decaen de forma natural, conocidos como radioisótopos, dan lugar a sus múltiples aplicaciones en muchos aspectos de la vida moderna (véase también el documento informativo sobre Los múltiples usos de la tecnología nuclear).

Los fabricantes utilizan los radioisótopos como trazadores para controlar el flujo y la filtración de fluidos, detectar fugas y medir el desgaste del motor y la corrosión de los equipos de proceso. Pueden detectarse pequeñas concentraciones de isótopos de vida corta sin que queden residuos en el medio ambiente. Añadiendo pequeñas cantidades de sustancias radiactivas a los materiales utilizados en diversos procesos es posible estudiar la mezcla y los caudales de una amplia gama de materiales, incluidos líquidos, polvos y gases, y localizar fugas.

Los radiotrazadores se utilizan ampliamente en la industria para investigar los procesos y poner de manifiesto las causas de ineficacia. Son especialmente útiles cuando la optimización del proceso puede aportar beneficios materiales, como en el transporte de sedimentos. Los radiotrazadores también se utilizan en la industria del petróleo y el gas para ayudar a determinar la extensión de los yacimientos.