Imágenes de la célula eucariota animal

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Imágenes de la célula eucariota animal

Imagen de la célula animal y de la célula vegetal

Las células animales son las típicas células eucariotas, encerradas por una membrana plasmática y que contienen un núcleo unido a una membrana y orgánulos. A diferencia de las células eucariotas de las plantas y los hongos, las células animales no tienen pared celular. Esta característica la perdieron en un pasado lejano los organismos unicelulares que dieron lugar al reino Animalia. La mayoría de las células, tanto animales como vegetales, tienen un tamaño de entre 1 y 100 micrómetros, por lo que sólo son visibles con la ayuda de un microscopio.

La ausencia de una pared celular rígida permitió a los animales desarrollar una mayor diversidad de tipos de células, tejidos y órganos. Las células especializadas que formaban nervios y músculos -tejidos imposibles de desarrollar para las plantas- dieron movilidad a estos organismos. La capacidad de desplazarse mediante el uso de tejidos musculares especializados es una característica del mundo animal, aunque unos pocos animales, principalmente las esponjas, no poseen tejidos diferenciados. En particular, los protozoos se desplazan, pero sólo por medios no musculares, es decir, utilizando cilios, flagelos y pseudópodos.

Estructura de la célula eucariota

Las células animales son las típicas células eucariotas, encerradas por una membrana plasmática y que contienen un núcleo y orgánulos unidos por una membrana. A diferencia de las células eucariotas de las plantas y los hongos, las células animales no tienen pared celular. Esta característica la perdieron en un pasado lejano los organismos unicelulares que dieron lugar al reino Animalia. La mayoría de las células, tanto animales como vegetales, tienen un tamaño de entre 1 y 100 micrómetros, por lo que sólo son visibles con la ayuda de un microscopio.

La ausencia de una pared celular rígida permitió a los animales desarrollar una mayor diversidad de tipos de células, tejidos y órganos. Las células especializadas que formaban nervios y músculos -tejidos imposibles de desarrollar para las plantas- dieron movilidad a estos organismos. La capacidad de desplazarse mediante el uso de tejidos musculares especializados es una característica del mundo animal, aunque unos pocos animales, principalmente las esponjas, no poseen tejidos diferenciados. En particular, los protozoos se desplazan, pero sólo por medios no musculares, es decir, utilizando cilios, flagelos y pseudópodos.

Imagen de la célula procariota

Las células animales son células eucariotas o células con un núcleo unido a una membrana. A diferencia de las células procariotas, el ADN de las células animales se aloja en el núcleo. Además de tener un núcleo, las células animales también contienen otros orgánulos ligados a la membrana, o estructuras celulares diminutas, que desempeñan funciones específicas necesarias para el funcionamiento normal de la célula.  Los orgánulos tienen una amplia gama de responsabilidades que incluyen desde la producción de hormonas y enzimas hasta el suministro de energía para las células animales.

Las células animales y las células vegetales se parecen en que ambas son células eucariotas y tienen orgánulos similares. Las células animales suelen ser más pequeñas que las vegetales. Mientras que las células animales tienen varios tamaños y tienden a tener formas irregulares, las células vegetales tienen un tamaño más similar y suelen tener forma rectangular o cúbica. Una célula vegetal también contiene estructuras que no se encuentran en una célula animal. Algunas de ellas son la pared celular, una gran vacuola y los plastos. Los plastos, como los cloroplastos, ayudan a almacenar y recoger las sustancias necesarias para la planta. Las células animales también contienen estructuras como centríolos, lisosomas, cilios y flagelos que no se encuentran normalmente en las células vegetales.

Ribosoma

¿Cómo logran las células realizar todas sus funciones en un paquete tan diminuto y abarrotado? Las células eucariotas -las que componen las colas de gato y los manzanos, las setas y los ácaros del polvo, el fletán y los lectores de Scitable- han desarrollado formas de repartir las diferentes funciones en varios lugares de la célula. De hecho, dentro de las células eucariotas existen compartimentos especializados llamados orgánulos con este fin. Por ejemplo, las mitocondrias generan energía a partir de las moléculas de los alimentos; los lisosomas descomponen y reciclan los orgánulos y las macromoléculas; y el retículo endoplásmico ayuda a construir las membranas y a transportar las proteínas por toda la célula. Pero, ¿qué características tienen en común todos los orgánulos? ¿Y por qué el desarrollo de tres orgánulos concretos -el núcleo, la mitocondria y el cloroplasto- fue tan esencial para la evolución de los eucariotas actuales (Figura 1, Figura 2)?

De todos los orgánulos eucariotas, el núcleo es quizás el más crítico. De hecho, la mera presencia de un núcleo se considera una de las características que definen a una célula eucariota. Esta estructura es tan importante porque es el lugar en el que se aloja el ADN de la célula y comienza el proceso de interpretación del mismo.