Hormiga plateada del sahara

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Hormiga plateada del sahara

¿qué come la hormiga plateada sahariana?

La hormiga plateada del Sahara (Cataglyphis bombycina) tiene uno de los estilos de vida más extremos de todos los insectos. Vive en el desierto del Sahara, donde el suelo alcanza regularmente temperaturas de 60ºC. La mayoría de los animales se refugian en las horas más calurosas del día, pero es entonces cuando las hormigas plateadas saharianas se aventuran a salir al exterior. En un furioso estallido de actividad que puede durar tan sólo 10 minutos, buscan insectos y otros pequeños animales que han sido víctimas del calor.

Pfeffer y sus colegas han medido ahora la velocidad de las hormigas plateadas saharianas mediante un vídeo de alta velocidad. Resulta que pueden alcanzar 85,5 centímetros por segundo, lo que se acerca bastante a la estimación de Wehner.

En primer lugar, sus patas son inusualmente cortas para las hormigas del desierto, que normalmente tienen patas largas para mantener sus cuerpos alejados del suelo caliente. Las patas cortas permiten a las hormigas plateadas del Sáhara dar más de 40 pasos por segundo.

En segundo lugar, sus patas se mueven de forma inusual. Como la mayoría de los insectos, las hormigas mueven tres de sus seis patas a la vez. Sin embargo, la mayoría de los insectos no mueven las tres de forma precisa y simultánea. «Es un movimiento muy brusco si se hace así», dice Pfeffer. Las hormigas plateadas saharianas rompen esta regla, con las patas casi sincronizadas. «Creemos que esto podría ayudarles con el sustrato arenoso», dice Pfeffer, tal vez asegurando que sus patas no se hundan en la arena y las hagan más lentas.

Langosta del desierto

Leniaud et al. (2015) – La hormiga plateada es común en las dunas del norte de África. Esta especie tiene una casta de obreras polimórfica y una casta de soldados monomórfica. Las colonias son grandes, con una amplia red de galerías, y las reinas y los soldados suelen estar situados en las partes más profundas del nido. En las colonias maduras, los soldados representan sólo el 1-2% de la fuerza de trabajo (S.Aron, obs. pers.). Las colonias de C. bombycina están encabezadas por una sola reina que se aparea con varios machos (Leniaud et al. 2013). El estudio de 2015 examinó la posible influencia de la genética en la determinación de la casta. Reconstruyendo los genotipos paternos a partir del pedigrí de las obreras, descubrieron que las reinas de la población estudiada (Merzouga) se habían apareado con entre 6 y 14 machos. Esta cifra es casi el doble de los 5,7 machos registrados anteriormente en la población de Amerzgane (Leniaud et al. 2013).

La contribución de cada padre en la producción de crías varió en todas las colonias, con algunos patrilines contribuyendo hasta 10 veces más a la progenie de obreras y soldados que otros patrilines. En 2 de las 7 colonias examinadas, la propensión a desarrollarse en la casta de obreras o soldados varió significativamente entre los patrilines. En todas las colonias, la mayoría de las patrilíneas produjeron tanto obreras como soldados. En conjunto, los resultados sugieren una influencia genotípica moderada en la determinación de la casta de soldados en la hormiga plateada. Se cree que las influencias ambientales, especialmente los factores tróficos, siguen siendo el principal determinante de la determinación de la casta.

La hormiga del desierto del sahara

La hormiga plateada del Sahara (Cataglyphis bombycina) es uno de los animales terrestres más tolerantes al calor que se conocen. Cuando el sol sahariano del mediodía obliga a sus depredadores a buscar la sombra, la hormiga hace breves incursiones desde su madriguera en busca de alimento, que consiste en otros insectos muertos por el intenso calor.

Considera: Las ventajas de la hormiga plateada incluyen un escudo térmico compuesto por una cubierta de pelos especiales en la parte superior y los lados de su cuerpo y una parte inferior sin pelos. Los pelos, que dan a la hormiga un brillo plateado, son tubos diminutos con una sección transversal triangular. Las dos superficies que miran hacia fuera tienen ondulaciones microscópicas que recorren la longitud del pelo, mientras que la superficie que mira hacia dentro es lisa. Este diseño cumple dos funciones. En primer lugar, permite que los pelos reflejen la radiación solar en el rango visible e infrarrojo cercano. En segundo lugar, ayuda a la hormiga a disipar el calor corporal absorbido del entorno. Por otro lado, la parte inferior sin pelos de la hormiga refleja la radiación que se encuentra en la gama del infrarrojo medio y que emana del suelo del desierto.  *

Cataglyphis

Ese planeo es lo suficientemente rápido como para coronar a los habitantes de las dunas como la hormiga más rápida conocida hasta ahora. Entre los artrópodos en general, los más rápidos en términos de longitud del cuerpo por segundo son los diminutos ácaros Paratarsotomus macropalpis del sur de California (SN: 6/12/14). Los ácaros jóvenes pueden desplazarse por el hormigón unas tres veces más rápido que las hormigas.

Los vídeos ralentizados de hormigas plateadas en una pista portátil bajo el sol del Sahara muestran cómo los movimientos sincronizados de tres patas a la vez permiten a las hormigas alcanzar altas velocidades. Cuando una hormiga corre, un trío de patas (la delantera derecha, la trasera derecha y la central izquierda, rodeadas por un círculo) tocan el suelo sólo brevemente (círculos blancos, fase de suelo) y luego se balancean hacia delante rápidamente (círculos negros, fase de balanceo). El último clip de vídeo muestra una hormiga que se precipita en tiempo real.

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