Extensión de los dinosaurios

  • por
Extensión de los dinosaurios

Por qué se extinguieron los animales como los dinosaurios

El límite Cretácico-Paleógeno (K-Pg), antes conocido como límite Cretácico-Terciario (K-T),[a] es una marca geológica, normalmente una fina banda de roca. El límite K-Pg marca el final del Período Cretácico, el último período de la Era Mesozoica, y marca el comienzo del Período Paleógeno, el primer período de la Era Cenozoica. Su edad suele estimarse en unos 66 millones de años,[2] aunque la datación radiométrica arroja una edad más precisa de 66,043 ± 0,011 Ma.[3].

El límite K-Pg se asocia con el evento de extinción del Cretácico-Paleógeno, una extinción masiva que destruyó la mayoría de las especies mesozoicas del mundo, incluidos todos los dinosaurios excepto las aves[4].

Existen pruebas sólidas de que la extinción coincidió con el impacto de un gran meteorito en el cráter de Chicxulub y la teoría científica generalmente aceptada es que este impacto desencadenó el evento de extinción.

En 1980, un equipo de investigadores dirigido por el físico ganador del premio Nobel Luis Álvarez, su hijo, el geólogo Walter Álvarez, y los químicos Frank Asaro y Helen Vaughn Michel descubrieron que las capas sedimentarias encontradas en todo el mundo en el límite Cretácico-Paleógeno contienen una concentración de iridio cientos de veces superior a la normal. Sugirieron que esta capa era la prueba de un impacto que desencadenó la alteración del clima en todo el mundo y provocó el evento de extinción del Cretácico-Paleógeno, una extinción masiva en la que el 75% de las especies vegetales y animales de la Tierra se extinguieron repentinamente, incluidos todos los dinosaurios no avianos[8].

Datos sobre la extinción de los dinosaurios

Los primeros huesos de dinosaurio fueron descubiertos probablemente por estudiosos chinos en la antigüedad. Sin embargo, en Europa el primer descubrimiento registrado no fue hasta 1677. En 1842 se comprendió que los reptiles prehistóricos habían habitado la Tierra. Se propuso el nombre de Dinosauria para describir este grupo.

Los reptiles aparecieron por primera vez hace unos 320 millones de años (Ma), hacia el final de la era paleozoica. Florecieron durante la Era Mesozoica, que también se conoce como la Era de los Reptiles. Esta era se subdivide a su vez en los siguientes períodos:

Los dinosaurios dominaron la Tierra durante casi 150 millones de años. Abarcó los periodos Triásico tardío, Jurásico y Cretácico. Al final del Cretácico se produjo una de las mayores extinciones masivas de la historia de la Tierra. Se conoce como la extinción K-T (Cretácico-Terciario).

(K es la abreviatura tradicional del periodo Cretácico, y la palabra Cretácico deriva de la palabra griega para tiza, Creta. El evento de extinción K-T se denomina ahora evento Cretácico-Paleógeno (o K-Pg) por muchos investigadores).

La extinción de los dinosaurios del cometa

La extinción del Cretácico-Paleógeno (K-Pg)[a] (también conocida como extinción del Cretácico-Terciario (K-T))[b] fue una extinción masiva y repentina de tres cuartas partes de las especies vegetales y animales de la Tierra,[2][3][4] hace aproximadamente 66 millones de años. [Con la excepción de algunas especies ectotérmicas, como las tortugas marinas y los cocodrilos, no sobrevivió ningún tetrápodo que pesara más de 25 kilogramos[5].

En el registro geológico, el acontecimiento K-Pg está marcado por una fina capa de sedimentos denominada límite K-Pg, que puede encontrarse en todo el mundo en rocas marinas y terrestres. La arcilla del límite muestra niveles inusualmente altos del metal iridio, que es más común en los asteroides que en la corteza terrestre[6].

El gráfico azul muestra el porcentaje aparente (no el número absoluto) de géneros de animales marinos que se extinguen durante un intervalo de tiempo determinado. No representa todas las especies marinas, sino sólo las que se fosilizan fácilmente. Los rótulos de los tradicionales «Cinco Grandes» eventos de extinción y el más recientemente reconocido evento de extinción masiva capitana son enlaces clicables; ver Evento de extinción para más detalles. (fuente e información de la imagen)

Qué tamaño tenía el asteroide que mató a los dinosaurios

El término trampa se utiliza en geología desde 1785-1795 para designar este tipo de formaciones rocosas. Deriva de la palabra sueca que significa escalera (trapp) y hace referencia a las colinas escalonadas que forman el paisaje de la región[4].

Las Trampas del Decán comenzaron a formarse hace 66,25 millones de años,[3] al final del periodo Cretácico. El grueso de la erupción volcánica se produjo en los Ghats occidentales hace unos 66 millones de años. Esta serie de erupciones puede haber durado menos de 30.000 años[5].

Se calcula que la zona original cubierta por las coladas de lava era de 1,5 millones de km2, aproximadamente la mitad de la superficie de la India actual. La región de las Trampas del Decán se redujo a su tamaño actual por la erosión y la tectónica de placas; el área actual de las coladas de lava directamente observables es de unos 500.000 km2.

La liberación de gases volcánicos, especialmente de dióxido de azufre, durante la formación de las trampas puede haber contribuido al cambio climático. Los datos apuntan a un descenso medio de la temperatura de unos 2 °C (3,6 °F) en este periodo[6].