De qué tamaño son las estrellas

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De qué tamaño son las estrellas

Qué tamaño tiene la estrella polar

Algunas personas pueden pensar que nuestro Sol, alrededor del cual gira la Tierra, es la estrella más brillante del universo. Sin embargo, esto no es cierto. Por lo tanto, pueden preguntarse, ¿cuál es la estrella más grande de nuestro universo?

El problema de esta pregunta es que el universo es ENORME y todavía no lo hemos tocado, fotografiado o visto todo. En lugar de señalar la estrella más grande del universo, podemos señalar claramente la estrella más grande que los humanos hemos identificado y visto.

A continuación, tenemos que considerar cómo estamos midiendo estos cuerpos celestes. ¿Los pesamos? ¿Les ponemos una cinta métrica alrededor de la cintura para medir su circunferencia? A los científicos les gusta utilizar la medida llamada «radio solar» y «masa solar». Les gusta utilizar nuestro Sol para medir el tamaño. Esto significa que a los científicos les gusta colocar estrellas y soles junto a nuestro propio Sol para ver cómo se comparan estos objetos. El radio solar es de 690.000 km y la masa es de 4,3 x 10^30 libras.

Las estrellas supergigantes son las más grandes, y son mucho más grandes que nuestro Sol. Algunas son miles de veces más grandes que el Sol.    Betelgeuse, que resulta ser la novena estrella más brillante del cielo, es mucho más grande que nuestro Sol. El radio de esta estrella es hasta 1200 veces mayor que el de nuestro Sol. Eso significa que si Betelgeuse se colocara donde está ahora nuestro Sol, se comería a Júpiter.

Antares

De hecho, la mayoría de las estrellas son más grandes que la Tierra. El siguiente diagrama compara el tamaño de nuestro sol con el de los demás planetas de nuestro sistema solar. El Sol es mucho más grande que la Tierra, y ni siquiera es una estrella especialmente grande.

Las estrellas se forman cuando la materia de la que están hechas colapsa y se aplasta con tanta fuerza que empieza a arder mediante un proceso llamado fisión nuclear. Para hacer que la materia colapse sobre sí misma de esta manera, se necesita mucha gravedad.

Para conseguir mucha gravedad, se necesitan muchas cosas. La Tierra está formada por muchas cosas y, por tanto, tiene una atracción gravitatoria lo suficientemente fuerte como para mantenerte a ti, a los coches, a los elefantes, a los perros y a las teteras sobre ella. Pero no está formada por suficientes cosas como para que su gravedad aplaste todas las cosas de las que está hecha con la suficiente fuerza como para iniciar una combustión nuclear.

Las estrellas más pequeñas, llamadas enanas marrones porque son bastante pequeñas y no emiten mucha luz, necesitan unas siete centésimas de la masa de nuestro sol para poder empezar a quemar helio en sus núcleos. Puede que no parezca mucho, pero para ponerlo en perspectiva, ¡eso es más de veinte mil veces la masa de la Tierra! Incluso Júpiter sólo tiene unas 318 veces la masa de la Tierra.

Uy scuti

Si comparamos el planeta Tierra con el Sol, nos daríamos cuenta de que tendríamos que apilar 109 Tierras una encima de otra sólo para ir de un extremo al otro del Sol. Sin embargo, hay estrellas mucho más pequeñas que la Tierra… ¡y mucho, mucho más grandes incluso que la órbita de la Tierra alrededor del Sol! ¿Cómo es esto posible y qué determina el tamaño de una estrella? Eso es lo que quiere saber Roman Stangl:

Una imagen telescópica profunda de las estrellas en el cielo nocturno revela claramente estrellas de diferentes colores y… [+] brillos, pero todas las estrellas mostradas aquí aparecen sólo como puntos. Las diferencias de tamaño son ilusiones ópticas, debidas a la saturación de las cámaras de observación.

Incluso a través de un telescopio, la mayoría de las estrellas aparecen como simples puntos de luz debido a sus increíbles distancias con respecto a nosotros. Sus diferencias de color y brillo son fáciles de ver, pero el tamaño es un asunto totalmente distinto. Un objeto de cierto tamaño a una distancia específica tendrá lo que se conoce como diámetro angular: el tamaño aparente que parece ocupar en el cielo. La estrella más parecida al Sol, Alfa Centauri A, está a sólo 4,3 años luz de distancia, y es en realidad un 22% mayor que el Sol en radio.

Mu cephei

Tabla: número de planetas, contenidos en un volumen solar. ¿Cuántas Tierras contiene el volumen del Sol? respuesta: 1 305 620 Tierras (Volumen de una esfera = 4πR3/3).Imagen:    Tamaño aproximado de la Tierra respecto al Sol si se encuentra en el mismo plano. Esta espectacular imagen solar tomada por el telescopio SDO (Observatorio de Dinámica Solar) muestra en detalle una enorme erupción que provocó este gran bulto de materia alrededor del 30 de marzo de 2010. En este hermoso anillo de luz, podríamos situar 100 Tierras. Crédito de la imagen: NASA/SDO/AIA.