Características de un planeta habitable

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Características de un planeta habitable

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La disponibilidad de agua líquida es el factor más importante que hace que un planeta sea habitable, porque el agua es una molécula polar muy eficaz y, por tanto, un excelente disolvente y facilitador de la compleja química de la vida. Su presencia presupone un planeta con una masa importante que garantice la presencia de una atmósfera sustancial, y una velocidad de giro razonable para evitar el sobrecalentamiento. También implica que el planeta se encuentre a distancias moderadas de su estrella central, un rango que se denomina Ecosfera o Zona Habitable. Dado que la evolución de la vida hacia una inteligencia elevada parece requerir miles de millones de años, se requiere también que la estrella central no sea ni demasiado masiva, que producirá mucha radiación UV letal y tendrá una vida demasiado corta para permitir la evolución de la vida, ni de masa muy pequeña que producirá una radiación demasiado débil para sostener la vida. La detección de oxígeno libre en la atmósfera de un planeta es una evidencia muy fuerte de la presencia de vida, porque el oxígeno es altamente reactivo y desaparecería rápidamente al combinarse con otros elementos, a menos que sea continuamente repuesto por la vida como el subproducto del proceso de fotosíntesis que construye el alimento para la vida (azúcares) a partir de CO2 y H2O.

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La habitabilidad planetaria es la medida del potencial de un planeta o de un satélite natural para desarrollar y mantener entornos hospitalarios para la vida[1] La vida puede generarse directamente en un planeta o satélite de forma endógena o ser transferida a él desde otro cuerpo, a través de un proceso hipotético conocido como panspermia[2] Los entornos no necesitan contener vida para ser considerados habitables ni las zonas habitables aceptadas son las únicas áreas en las que podría surgir la vida[3].

Dado que se desconoce la existencia de vida más allá de la Tierra, la habitabilidad planetaria es, en gran medida, una extrapolación de las condiciones de la Tierra y de las características del Sol y del Sistema Solar que parecen ser favorables para el florecimiento de la vida[4] Son especialmente interesantes los factores que han sustentado a los organismos multicelulares complejos en la Tierra y no sólo a las criaturas unicelulares más simples. La investigación y la teoría a este respecto es un componente de varias ciencias naturales, como la astronomía, la ciencia planetaria y la disciplina emergente de la astrobiología.

Un requisito absoluto para la vida es una fuente de energía, y la noción de habitabilidad planetaria implica que deben cumplirse muchos otros criterios geofísicos, geoquímicos y astrofísicos antes de que un cuerpo astronómico pueda albergar vida. En su hoja de ruta de astrobiología, la NASA ha definido los principales criterios de habitabilidad como «regiones extendidas de agua líquida,[1] condiciones favorables para el ensamblaje de moléculas orgánicas complejas y fuentes de energía para sostener el metabolismo»[5] En agosto de 2018, los investigadores informaron de que los mundos acuáticos podrían albergar vida[6][7].

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La habitabilidad planetaria es la medida del potencial de un planeta o de un satélite natural para desarrollar y mantener entornos hospitalarios para la vida[1] La vida puede generarse directamente en un planeta o satélite de forma endógena o ser transferida a él desde otro cuerpo, a través de un proceso hipotético conocido como panspermia[2] Los entornos no necesitan contener vida para ser considerados habitables ni las zonas habitables aceptadas son las únicas áreas en las que podría surgir la vida[3].

Dado que se desconoce la existencia de vida más allá de la Tierra, la habitabilidad planetaria es, en gran medida, una extrapolación de las condiciones de la Tierra y de las características del Sol y del Sistema Solar que parecen ser favorables para el florecimiento de la vida[4] Son especialmente interesantes los factores que han sustentado a los organismos multicelulares complejos en la Tierra y no sólo a las criaturas unicelulares más simples. La investigación y la teoría a este respecto es un componente de varias ciencias naturales, como la astronomía, la ciencia planetaria y la disciplina emergente de la astrobiología.

Un requisito absoluto para la vida es una fuente de energía, y la noción de habitabilidad planetaria implica que deben cumplirse muchos otros criterios geofísicos, geoquímicos y astrofísicos antes de que un cuerpo astronómico pueda albergar vida. En su hoja de ruta de astrobiología, la NASA ha definido los principales criterios de habitabilidad como «regiones extendidas de agua líquida,[1] condiciones favorables para el ensamblaje de moléculas orgánicas complejas y fuentes de energía para sostener el metabolismo»[5] En agosto de 2018, los investigadores informaron de que los mundos acuáticos podrían albergar vida[6][7].

Cuáles son los 4 factores que hacen que un planeta sea habitable

Esta tarea aborda la naturaleza y la distribución de los mundos habitables en el universo. Utilizando datos observacionales y modelos, el equipo del VPL explora los efectos interdependientes de los procesos galácticos, estelares y planetarios sobre la habitabilidad planetaria. Estos incluyen las interacciones gravitacionales entre la Galaxia y el sistema planetario, la interacción gravitacional y radiativa entre el planeta, el sistema planetario y la estrella anfitriona; y las interacciones dentro de los elementos del propio entorno del planeta, incluyendo el interior planetario, la atmósfera y la biosfera.

Los modelos teóricos permiten explorar entornos exoplanetarios diversos, pero plausibles, antes de realizar observaciones más exigentes. Estos modelos pueden abordar cuestiones fundamentales: ¿Cómo se forman y evolucionan los planetas habitables? ¿Cuál es la diversidad de los entornos planetarios terrestres? ¿Cuáles son las características de los sistemas planetarios que albergan planetas habitables? Comprender qué planetas tienen más probabilidades de ser habitables contribuye a la búsqueda de vida, desarrolla hipótesis comprobables, mejora la interpretación de las observaciones y sirve de base para el desarrollo de futuros instrumentos.