Animales raros del mar profundo

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Animales raros del mar profundo

Delfín

Sólo un 2% de las especies marinas conocidas habitan en el medio pelágico. Esto significa que viven en la columna de agua, a diferencia de los organismos bentónicos que viven en o sobre el fondo marino[1] Los organismos de aguas profundas suelen habitar en las zonas batipelágicas (1000-4000m de profundidad) y abisopelágicas (4000-6000m de profundidad). Sin embargo, las características de los organismos de las profundidades, como la bioluminiscencia, pueden verse también en la zona mesopelágica (200-1000 m de profundidad). La zona mesopelágica es la zona disfótica, lo que significa que la luz allí es mínima pero aún medible. La capa mínima de oxígeno existe en algún lugar entre una profundidad de 700m y 1000m dependiendo del lugar del océano. Esta zona es también donde los nutrientes son más abundantes. Las zonas batipelágica y abisopelágica son afóticas, lo que significa que ninguna luz penetra en esta zona del océano. Estas zonas constituyen aproximadamente el 75% del espacio oceánico habitable[2].

La zona epipelágica (0-200 m) es la zona en la que la luz penetra en el agua y se produce la fotosíntesis. También se conoce como zona fótica. Debido a que ésta se extiende normalmente sólo unos cientos de metros por debajo del agua, el mar profundo, alrededor del 90% del volumen del océano, está en la oscuridad. El mar profundo es también un entorno extremadamente hostil, con temperaturas que raramente superan los 3 °C (37,4 °F) y que descienden hasta -1,8 °C (28,76 °F) (con la excepción de los ecosistemas de respiraderos hidrotermales que pueden superar los 350 °C, o 662 °F), bajos niveles de oxígeno y presiones entre 20 y 1.000 atmósferas (entre 2 y 100 megapascales)[3].

Gran libro de grandes criaturas marinas

Con su espeluznante aspecto, el tiburón con púas es un ejemplo de «fósil viviente», un animal existente cuyo aspecto no ha evolucionado mucho a lo largo de los milenios. Lo más inusual de este depredador de aspecto prehistórico, endémico de los océanos Atlántico y Pacífico, es su forma de reproducción. En otras especies de mamíferos, los embriones se nutren a través de la placenta. Sin embargo, los embriones de los tiburones con púas obtienen energía de los sacos vitelinos y las madres sólo dan a luz una vez que sus crías son capaces de sobrevivir por sí mismas.  Los tiburones con púas, que alcanzan los 2 metros de longitud, se alimentan principalmente de calamares. También se sabe que se alimentan de peces e incluso de otros tiburones.

Se calcula que hay 76 especies de mixtos, algunos de los cuales viven a más de 1.500 metros de profundidad. Los científicos estiman que existen 76 especies de mixinos, que pueden llegar a medir entre 16 y 40 pulgadas de largo. Algunas viven a más de 1.500 metros de profundidad.

Criaturas raras de las profundidades marinas

Vale, lo sé, Internet está lleno de artículos sobre criaturas raras – «Las criaturas oceánicas más extrañas», «Monstruos de las profundidades marinas», etc.- y no me gustan esos artículos. Estas criaturas no son monstruos, no son bichos raros, sino que están notablemente adaptadas a un entorno extremadamente hostil, con una inmensa presión, bajas temperaturas y falta de luz. Así que tal vez podríamos empezar a tratarlas menos como un espectáculo de fenómenos, e intentar comprenderlas y aprender de sus curiosidades.

Probablemente haya visto antes a esta emblemática criatura, que se ha convertido casi en la mascota de la zona abisal. Sin embargo, sólo algunas de ellas viven en las profundidades marinas, mientras que otras habitan en la plataforma continental. Las formas pelágicas están más comprimidas lateralmente, mientras que las bentónicas suelen estar más comprimidas verticalmente, con bocas largas.

Se les llama «peces pescadores» debido a sus inusuales técnicas de caza. Emiten luz (bioluminiscencia) para atraer a los peces desprevenidos, que serán devorados si se acercan lo suficiente. Naturalmente, en las profundidades de los océanos no hay luz, por lo que su bioluminiscencia es realmente atractiva para las víctimas. Sin embargo, no lo hacen solas: la luz es el resultado de la simbiosis con una bacteria, cuyo mecanismo no se conoce del todo. Pero lo que realmente las hace únicas es su sistema de reproducción.

Tiburón con branquias

Las profundidades del marHay quien dice que sabemos más del espacio profundo que de las profundidades del mar. Puede que nuestros océanos profundos estén en la Tierra, pero las criaturas que viven en las profundidades carentes de luz de los océanos son demasiado extrañas. Hay muchos animales de las profundidades marinas, y en esta lección nos centraremos en algunos ejemplos de peces, que son vertebrados -animales con columna vertebral-, y en algunos ejemplos de invertebrados -animales sin columna vertebral-. Cada uno de ellos está adaptado de forma única a un entorno a menudo duro, y a las ajenas profundidades de los océanos en las que rara vez penetra la luz.

Antes de empezar a hablar de los animales de las profundidades, definamos algunos términos relacionados con las zonas del océano. Estas zonas nos ayudarán a entender los niveles de las profundidades marinas. La capa superior del océano, iluminada por el sol, se conoce como zona epipelágica. En ella pueden vivir las plantas y los organismos fotosintéticos. Por debajo de esta zona, de 200 a 1000 metros, se encuentra la zona mesopelágica, también conocida (¡en serio!) como la zona crepuscular. A esta zona puede llegar algo de luz, pero no la suficiente para que crezcan las plantas. Por debajo de la zona mesopelágica, de 1.000 a 4.000 metros, se encuentra la zona de medianoche, o zona batipelágica, llamada así porque no le llega la luz. Las mayores profundidades del océano se denominan zona abisal, donde el agua está helada y se ejerce una gran presión sobre la vida que se atreve a vivir allí, y la zona hadal, donde el océano se extiende hacia abajo y en fosas enormemente profundas. ¿Qué tipo de animales serían capaces de sobrevivir en lugares tan gélidos y oscuros de lo más profundo del mar?